Una olla blanqueadora es una herramienta de cocina diseñada para facilitar el blanqueado de verduras y frutas. Por lo general, una olla blanqueadora está diseñada para uso en la estufa y consta de tres partes: una olla, una bandeja blanqueadora y una tapa. El uso de una olla blanqueadora puede facilitar mucho el blanqueado y también asegura una exposición uniforme de las frutas y verduras al agua o al vapor en el que se blanquean. Muchas tiendas de suministros de cocina venden ollas blanqueadoras, que también son útiles para otras tareas de la cocina.

Las ollas blanqueadoras están diseñadas para uso en estufas.

Cuando los alimentos se blanquean, se cocinan ligeramente para conservar su color, sabor y textura. Los alimentos escaldados a menudo se congelan para su uso posterior o se agregan a los platos en el último minuto. El escaldado asegura que los alimentos estén completamente cocidos y que permanezcan crujientes y coloridos en el plato terminado. El escaldado también se usa para aflojar la piel de cosas como tomates, almendras y frijoles, haciéndolos mucho más fáciles de pelar.

El blanqueado es un proceso de dos pasos. Primero, las verduras se sumergen en una olla con agua hirviendo durante varios minutos o se cuecen al vapor durante un período más largo. El tiempo exacto requerido para esta etapa de escaldado varía, pero cuando la fruta está casi cocida y aún crujiente, está lista. A continuación, la comida se sumerge en un baño de agua helada para “sacudirla”, deteniendo el proceso de cocción.

Al usar una olla blanqueadora, puede garantizar la máxima utilización del espacio de la olla. Los alimentos que se blanquean se pueden cargar fácilmente en la bandeja de vapor, por lo que es muy fácil meterlos y sacarlos del agua. Por lo general, la bandeja tiene orificios para dejar pasar el agua o el chorro, lo que significa que la comida blanqueada también se puede drenar fácilmente. También se puede utilizar una olla blanqueadora para cocinar al vapor alimentos que van desde la langosta hasta las alcachofas .

Hay dos variaciones básicas en el diseño de la olla blanqueadora. Uno usa una bandeja plegable que se puede insertar dentro de la olla, que se llena con diferentes niveles de agua, dependiendo de si el cocinero quiere cocer al vapor o hervir las verduras. El otro tipo de olla blanqueadora tiene un diseño apilable, en el que la bandeja blanqueadora se engancha sobre la parte superior de la olla. La tapa se coloca encima de la olla para blanquear y promover una cocción uniforme. Algunos cocineros prefieren una olla blanqueadora con tapa de vidrio, para que puedan ver cómo se blanquean los alimentos en el interior.