Una olla de barro es una olla para cocinar hecha de arcilla. Estas ollas se pueden usar en la estufa, pero más comúnmente se usan en el horno para hacer platos especializados, y también se pueden usar en fogatas y fosas enterradas para diversas comidas regionales. Existe una tradición de cocinar con ollas de barro en muchas culturas, incluidas Asia, África del Norte, Medio Oriente y partes de América Latina, y en estas ollas se puede preparar una gran variedad de platos.

Cocinero

Muchas tiendas de cocina tienen ollas de barro, a veces con varios diseños diferentes en oferta. Una olla típica se deja sin vidriar, lo cual es fundamental para el proceso de cocción, y generalmente viene con una tapa ajustada que se usa para cubrir los alimentos durante la cocción. Se pueden usar pequeñas cantidades de esmalte decorativo o tallado en el exterior de la olla, y los mangos también están hechos de arcilla.

Para usar una olla de barro en la cocción, cocine remojar la olla en agua durante al menos media hora antes de cocinar. Debido a que la olla no está vidriada, absorbe el agua y luego la libera en forma de vapor durante la cocción. La textura porosa también promueve el intercambio de gases, asegurando que la presión no se acumule en la olla y permitiendo que los alimentos en la olla se infundan con humo del fuego, en el caso de alimentos preparados en o cerca de un fuego abierto.

Las ollas de barro son ideales para platos de asado lento, porque permiten que los sabores maduren lentamente sin secar la comida. A menudo, se desarrolla un sabor ligeramente caramelizado, con alimentos como las carnes que se cocinan hasta obtener una textura tierna como un tenedor y se impregnan por completo del sabor de otros ingredientes en la olla. Clásicamente, los platos se sirven directamente de la olla mientras aún están calientes.

Hay algunas precauciones involucradas al usar una olla de barro. Es importante subir la temperatura lentamente para que la olla no se agriete ni explote. Las ollas calientes nunca deben colocarse sobre superficies frías o mojadas, porque la diferencia de temperatura puede hacer que la olla se agriete. Estas ollas también se calientan mucho y retienen muy bien el calor, por lo que las personas deben tener cuidado al manipular la olla para asegurarse de que no se quemen.

Una vez que una olla de barro se haya enfriado por completo, debe lavarse en agua tibia y dejar que se seque por completo antes de guardarla. Idealmente, no se deben usar detergentes ni jabones en estas ollas, ya que pueden penetrar la arcilla porosa y filtrarse a los alimentos, agregando un sabor desagradable. Si la suciedad está firmemente adherida, la olla se puede remojar para aflojarla y luego se frota suavemente con un paño no abrasivo.