Significado | Concepto | Definición:

Una pala de vapor era una máquina excavadora accionada por vapor y que se utilizaba regularmente para ayudar a mover y levantar materiales pesados ​​como tierra y rocas. Estas máquinas estuvieron entre las primeras excavadoras motorizadas jamás creadas. Aunque alguna vez fueron ampliamente utilizados, con la llegada de palas diesel más baratas y fáciles de usar, cayeron en desgracia, y desde entonces muchas han sido desechadas.

Trabajador

Puede haber varias variaciones, según la marca y el modelo; sin embargo, muchas palas de vapor se diseñaron igual. Todo lleva a una caldera, tanque de agua , y el carbón bunker, así como un cubo, máquinas de vapor, los controles del operador, y una casa que estaba sentado encima de la plataforma para proteger el funcionamiento interno de la máquina. Algunas palas de vapor tenían ruedas regulares, mientras que otras estaban equipadas con ruedas de ferrocarril o orugas. La forma en que se montó la pala fue otra variación de diseño. Las primeras palas se montaron en vagones planos que no permitían que la pala se balanceara en más de un movimiento de medio círculo, mientras que los modelos posteriores se construyeron sobre plataformas giratorias.

William Otis inventó y patentó la pala de vapor en 1839. Algunos de los primeros modelos de oscilación parcial consistían en motores de movimiento y calderas montados sobre un chasis de ferrocarril y equipados con ruedas con bridas. El uso temprano de la pala de vapor requería la colocación de pistas temporales para mover la máquina donde se necesitaba trabajar. A medida que aumentó la demanda de este equipo, se instalaron orugas, lo que facilitó el traslado de esta máquina de un lugar a otro.

Si bien la pala de vapor se convirtió en una pieza común y necesaria de la maquinaria mientras se construían las redes ferroviarias, en la década de 1930 comenzó a perder popularidad. Esto se debió principalmente al hecho de que la pala con motor diésel estuvo disponible y ofreció una alternativa más económica y sencilla. En la década de 1950, algunos de los desarrolladores de palas de vapor más conocidos interrumpieron la producción de estas máquinas y, desde entonces, muchos de los modelos existentes se han desechado.

A pesar de que la pala de vapor ya no se usa, algunos sienten que estas máquinas son una parte importante de la historia. Algunos modelos se han conservado y colocado en museos industriales y colecciones privadas. El Ruston Proctor Steam Navvy No 306 es un buen ejemplo de esfuerzos de preservación. Esta máquina fue rescatada de un pozo lleno de agua en Inglaterra, restaurada y colocada frente a un museo muy conocido.