Una pantalla electroforética es un tipo de pantalla delgada de bajo consumo que se considera un excelente ejemplo de papel electrónico o e-paper. Las pantallas electroforéticas se utilizan en dispositivos de libros electrónicos como iLiad®, Sony Reader®, Cybook Gen3® y Amazon Kindle®. El objetivo a corto plazo en la industria de las pantallas es utilizar pantallas electroforéticas para crear papel electrónico que sea delgado, flexible y fácilmente visible incluso bajo el resplandor. La industria de las pantallas ha prometido durante mucho tiempo el papel electrónico, pero aún no ha despegado a lo grande. La visión a largo plazo es utilizar el papel electrónico para reemplazar libros y revistas.

Mujer sosteniendo un disco óptico

En la implementación más común de una pantalla electroforética, millones de diminutas partículas de dióxido de titanio (titania), cada una de aproximadamente un micrómetro (una milésima de milímetro) de diámetro, están suspendidas en una solución portadora de hidrocarburos y tinte negro. Estas partículas de titania están cubiertas con agentes de carga para darles una carga eléctrica.

Después del tratamiento de las partículas, se suspenden en aceite entre dos placas conductoras paralelas a una distancia de entre 10 y 100 micrómetros. Las placas conductoras paralelas están conectadas a circuitos que permiten que las señales externas manipulen la carga eléctrica en diferentes puntos precisos de la pantalla. Al manipular la carga, las partículas migran a la superficie de la pantalla o descansan cerca de la parte posterior. Este efecto se llama electroforesis , después del cual se nombra la pantalla.

Mientras están en la superficie, las partículas de titania dispersan la luz, apareciendo de un blanco brillante. Mientras está cerca de la parte posterior, la solución de tinte hace que el píxel parezca negro. Al manipular la carga en toda la pantalla, se puede crear una imagen. El uso de filtros de color permite la visualización del espectro visible completo.

El principal fabricante de pantallas electroforéticas es E Ink Corporation, que fabrica las pantallas para los dispositivos de libros electrónicos mencionados anteriormente. Un aspecto conveniente de las pantallas electroforéticas es que se pueden fabricar utilizando el mismo proceso de fabricación: electrónica sobre plástico mediante liberación láser , que se utiliza actualmente para producir pantallas LCD en masa. El primer teléfono celular en utilizar tecnología de pantalla electroforética fue el Motorola Motofone, lanzado en 2006.