La parataxis en la escritura se refiere al uso de oraciones declarativas simples o cláusulas independientes, unidas una al lado de la otra. Pueden estar escritos con o sin conjunciones. Como recurso literario, puede enfocar al lector en una idea, emoción o escenario en particular. Cada frase refuerza la impresión causada por la anterior, creando un poderoso efecto general.

El “veni, vidi, vici” de Julio César es un ejemplo de declaración paratáctica.

Derivado de una expresión griega que significa “lado a lado”, parataxis reúne una serie de cláusulas que pueden ser independientes. En lugar de mezclar oraciones más largas y más cortas, logra su efecto manteniendo las cláusulas juntas, permitiendo que se expliquen entre sí como una sola idea. Por ejemplo, Julio César resumió acertadamente su poder con la declaración paratáctica “Vine, vi, conquisté”.

La parataxis también es un dispositivo útil para describir un entorno. Se usa en el Libro del Génesis de la Biblia para describir la creación del mundo de la nada. “En el principio, Dios creó los cielos y la tierra. Y la tierra estaba desordenada y vacía; y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo “.

El novelista estadounidense Raymond Chandler utiliza la parataxis en Adiós, mi amor para resumir el estado de ánimo cansado de su detective privado protagonista. “Necesitaba un trago, necesitaba mucho seguro de vida, necesitaba unas vacaciones, necesitaba una casa en el campo. Lo que tenía era un abrigo, un sombrero y una pistola “.

Las oraciones paratácticas también son eficaces para describir una rápida sucesión de pensamientos. Pueden evocar la forma en que las cosas parecen suceder todas a la vez. En Slouching Towards Bethlehem , Joan Didion escribe: “Llegué tarde para encontrarme con alguien, pero me detuve en Lexington Avenue y compré un melocotón y me paré en la esquina comiéndolo y supe que había venido del oeste y había llegado al espejismo”.

El ritmo a menudo entrecortado y la repetición del lenguaje paratáctico pueden reforzar una percepción. En Sula , el escritor estadounidense Toni Morris describe un personaje aparentemente sin pasado ni futuro repitiendo todas las cosas que no posee. “… sin pasado, sin idioma, sin tribu, sin fuente, sin postal descolorida, sin jabón, sin llave, sin tabaco”.

La parataxis es lo opuesto a la hipotaxis, que usa oraciones complejas para relacionar diferentes ideas y significados entre sí dentro de una oración. También se utiliza para explicar o ampliar el concepto contenido en la oración. La hipotaxis se emplea a menudo como un recurso retórico en los discursos.