La naturaleza de los bienes involucra determina qué contratos gubernamentales se reservan para las pequeñas empresas.

Las reservas para pequeñas empresas son programas que ayudan a las pequeñas empresas a competir por su inclusión en el proceso de licitación de contratos de trabajo relacionados con diferentes proyectos y agencias gubernamentales. La idea detrás del programa es brindar a esas empresas más pequeñas la oportunidad de competir con empresas más grandes por esos contratos, siempre que cumplan con las calificaciones requeridas por los términos del contrato. En efecto, una reserva para pequeñas empresas es un programa que aparta o reserva una gama selecta de compras para que las pequeñas empresas las liciten.

Si bien muchos gobiernos nacionales tienen programas que ayudan a brindar a las empresas más pequeñas la oportunidad de presentar ofertas y obtener contratos gubernamentales, Estados Unidos se encuentra entre los países que ofrecen un programa estructurado para este propósito. Este mecanismo, conocido como el Programa de Reserva para Pequeñas Empresas (SBSA), hace posible que las funciones de compras del gobierno incluyan intencionalmente la consideración de hacer negocios con pequeñas empresas para ciertos bienes o servicios. A veces, un oficial de compras asociado con una agencia determinada puede iniciar el proceso y estructurar una propuesta comercial que dé lugar a las licitaciones de las pequeñas empresas. En otras ocasiones, la Administración de Pequeñas Empresas o ( SBA ) también pueden participar en el proceso.

Con la mayoría de los programas de reserva para pequeñas empresas, la naturaleza de los bienes o servicios involucrados junto con los presupuestos para los contratos a menudo jugarán un papel en la determinación de qué nuevos contratos gubernamentales se reservan o abren para las pequeñas empresas. Otro factor pasa por anticipar la participación de las pequeñas empresas en la licitación del contrato. Si no hay indicios de que es probable que al menos dos pequeñas empresas den un paso adelante para su inclusión en el proceso de licitación, es posible que el proyecto no tenga ninguna disposición para la retirada de una pequeña empresa.

La estructuración de la reserva de una pequeña empresa puede ser completa o parcial. Las reservas parciales se utilizan cuando hay evidencia de que una retirada completa no es rentable o factible por alguna razón, y las necesidades del proyecto pueden dividirse razonablemente en secciones o lotes y ser satisfechas por más de un proveedor. Por ejemplo, una agencia gubernamental puede optar por un acuerdo de reserva parcial y, en última instancia, seleccionar un proveedor para proporcionar servicios de larga distancia, un proveedor diferente para servicios de conferencias web y de audio y un tercer proveedor para acceso a Internet. Este enfoque se utiliza a veces cuando la investigación indica que utilizar varios proveedores en lugar de agrupar servicios será de hecho más eficiente y rentable.