Mucho antes de que se inventaran las parrillas metálicas para horno, muchas personas colocaban las cosas que querían hornear sobre piedras para evitar que se quemaran en hornos o incluso directamente en el calor. Las recetas tradicionales de platos como el pan plano de los nativos americanos empleaban una piedra gruesa y pesada sobre la que se extendía el maíz. Esto a menudo se colocaba directamente sobre un fuego lento para producir un producto similar a una tortilla que era un alimento básico de ciertas tribus nativas americanas. Hoy en día, la piedra para hornear se asocia más con la cocción de pizza, pero en realidad existen muchas aplicaciones para su uso en la repostería.

Los chefs preparan la pizza en una piedra para hornear.

Las piedras para hornear típicas pueden estar hechas de una variedad de materiales y tienden a ser de forma redonda o rectangular. La piedra de arcilla es popular, pero algunas personas prefieren el mármol. Algunos están vidriados y otros no, por lo que hay una gran variedad de opciones en el mercado. Algunas empresas fabrican bandejas de piedra para galletas, moldes para muffins y otras para ampliar las aplicaciones posibles para los utensilios de piedra para hornear.

Las piedras para hornear se utilizan para hornear pizzas y panes.

Algunas personas sugieren que ir a la tienda local de suministros de cocina para comprar una piedra para hornear es una pérdida de tiempo y, en cambio, compran azulejos en tiendas de cocina o jardinería. La única desventaja de este método es que la mayoría de las baldosas fabricadas para el hogar o el jardín no están clasificadas como seguras para cocinar. Pueden contener grandes cantidades de plomo y los cocineros necesitarían probarlos para detectar la presencia de plomo antes de usarlos para cocinar.

Algunos restaurantes cocinan pizza sobre ladrillos planos o piedras en hornos especiales.

El método de cocción con piedra para hornear tiende a producir cualidades más deseables, especialmente en la producción de pizza o pan. Las cortezas inferiores son ligeras y crujientes porque la piedra absorbe más humedad que una bandeja para hornear. La piedra también es elogiada por su capacidad para calentar uniformemente la corteza y reducir las posibilidades de que se queme una pizza u otro pan. Hay opiniones divergentes sobre si el cocinero debe construir una pizza en la piedra y luego transferirla al horno, o colocar una pizza preparada directamente sobre una piedra caliente en el horno. Para un calentamiento más uniforme y una cocción más rápida, el segundo método tiende a ser más efectivo.

Los panaderos artesanales utilizan piedras para hornear de tamaño comercial y, a veces, hornos de piedra, en la preparación del pan. Con frecuencia, los cocineros pueden duplicar estos resultados en casa. Muchos expertos abogan por sustituir las piedras por casi cualquier cosa que un cocinero pueda imaginar poner en un horno, pero los panaderos deben pensar detenidamente antes de comenzar a hornear todo en piedra.

Primero, si un cocinero está pensando en sustituir una bandeja para hornear por una piedra para hornear, a menos que compre una bandeja para hornear de piedra, pierde el borde que ayuda a evitar que las cosas se escurran de la superficie plana hacia el horno. Si bien las galletas en piedras lo suficientemente grandes pueden no suponer un problema, otros alimentos que tienen tendencia a derretirse, incluida la pizza, pueden causar mucho trabajo adicional de limpieza del horno. Cuando un cocinero quiere usar piedras en una variedad de aplicaciones, debe considerar comprar estilos de hojas para cocinar con el borde presente, en lugar de la piedra plana redonda o rectangular.

Algunas personas también tienen problemas para limpiar las piedras para hornear, especialmente las que no están vidriadas. Los cocineros pueden evitar problemas de limpieza si aplican un aerosol antiadherente sobre la piedra y la sazonan regularmente con aceite. Las piedras sin esmaltar no deben lavarse con jabón, ya que la mayoría absorberá parte del sabor del jabón. En cambio, los cocineros deben usar agua tibia y tratar de eliminar cualquier trozo de comida atascado con una espátula o un cuchillo sin filo.

Algunas pizzas se hornean por un breve tiempo en un horno de ladrillos muy caliente.