Una placa de circuito de suministro de energía debe contener la mayoría de los componentes necesarios para transformar y suministrar energía al equipo en el que se utiliza. Estas placas se pueden encontrar en equipos que están enchufados a una toma de corriente que suministra corriente alterna ( CA ) o dispositivos que funcionan con baterías funcionando con corriente continua (DC). Los suministros suelen tener una etiqueta que especifica la cantidad de voltaje y corriente de funcionamiento. La placa debe tener un fusible para evitar daños al suministro y al resto de los circuitos en caso de una sobrecarga. Las fuentes de alimentación variables también están disponibles para pruebas y uso experimental.

La placa de circuito de una fuente de alimentación de computadora le permite transformar la energía CA en CC.

Las placas de circuito de suministro de energía muy básicas pueden consistir en un transformador, cuatro diodos o un rectificador de bloque y uno o más condensadores para filtrar. La placa tendrá una conexión para el voltaje de entrada y un interruptor para encender o apagar el suministro. Debe incorporarse un fusible en el circuito. Algunos componentes electrónicos pueden calentarse durante el funcionamiento y pueden estar conectados a disipadores de calor para evitar el sobrecalentamiento.

Una placa de circuito de suministro de energía de CA contiene transformadores que reducen o aumentan los voltajes. Los transformadores reductores simplemente reducen el voltaje de entrada al circuito. Mientras que los dispositivos domésticos más comunes en los EE. UU. Funcionan con 110 a 120 voltios, algunos dispositivos de servicio pesado requieren un transformador para aumentar el voltaje disponible. Otros países pueden tener voltajes de suministro de 220 a 230 voltios. Se pueden comprar convertidores que permitan que los dispositivos de 120 voltios funcionen con fuentes de 240 voltios.

En una placa de circuito de suministro de energía de CA a CC, se utiliza un transformador para reducir el voltaje de suministro de entrada a la cantidad en la que la placa está diseñada para funcionar. Después de la parte del transformador del circuito, el voltaje de CA se rectifica a voltaje de CC. Los condensadores o inductores se utilizan como filtros para reducir la cantidad de ruido y la ondulación del voltaje.

Las placas de circuito de alimentación de CC funcionan con un voltaje de entrada suministrado por una batería. No es necesario rectificar o cambiar el voltaje de CA, pero aún así debe regularse. La regulación puede realizarse mediante un circuito integrado (IC) o un conjunto de diodos Zener. El filtrado de la tensión se puede completar con condensadores electrolíticos.

También se pueden producir múltiples voltajes para dispositivos que lo requieran. Algunos equipos requieren tanto +5 como -5 voltios, así como +/- 12 o 15 voltios. Se puede utilizar una placa de circuito de fuente de alimentación para proporcionar todos los voltajes necesarios para el dispositivo. Una fuente de alimentación variable, o Variac, es un dispositivo que permite al usuario cambiar el voltaje de salida según sea necesario.

Se debe proporcionar protección de circuito en caso de sobrecarga o sobretensión. El usuario puede reemplazar los fusibles de algunas placas de circuito de suministro de energía, mientras que otros no serán accesibles. Si un fusible está dañado y se puede reemplazar, el reemplazo debe tener la misma corriente nominal. Pasar por alto este fusible puede causar daños extremos al equipo e incluso provocar un incendio.