La carne de res se usa para hacer rouladen.

Conocida por diferentes nombres en todo el mundo, una planta de carne de res es una instalación donde se procesan y envasan varios tipos de carne para su venta a clientes comerciales. Comúnmente conocida como planta empacadora de carne en los Estados Unidos, esta instalación también se conoce como planta de congelación o planta de carne en otros países. La mayoría de las plantas cárnicas operan de acuerdo con las regulaciones gubernamentales que están diseñadas para garantizar que los productos vendidos por la planta sean seguros para el consumo humano.

La típica planta de vacuno recibe carne de un matadero, aunque no es raro que la planta cuente con instalaciones propias para el sacrificio. La carne fresca se divide en secciones, y las porciones consideradas aceptables para uso humano se envían a través de un proceso de inspección y clasificación. Las secciones restantes de carne también se inspeccionan y clasifican, pero con un conjunto diferente de criterios. La carne que no se considera apropiada para el consumo humano a menudo se procesa para su uso en productos para animales, como la comida para perros.

Una vez que la carne se secciona, se inspecciona y se clasifica, los productos se envasan para su venta a un cliente. En su mayor parte, una planta de carne de res se vende a clientes comerciales que, a su vez, tomarán el producto envasado y lo dividirán en envases más pequeños para venderlos a los consumidores. Sin embargo, no es inusual que las grandes cadenas de supermercados de los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido sean propietarias de sus propias plantas. Cuando este es el caso, las carnes pueden empacarse en unidades más pequeñas en la planta de carne en lugar de en el supermercado.

Es interesante notar que una planta de carne procesa más que la carne. Las plantas cárnicas de este tipo también procesarán carne de cerdo y aves. Dependiendo del país donde esté ubicada la planta, se pueden producir varios productos cárnicos especiales utilizando diferentes tipos de aves de corral, venado o cabra. Las plantas de carne kosher limitarán su producción para incluir solo porciones de animales que se consideren limpias de acuerdo con las leyes dietéticas kosher.

La mayoría de los países establecen normas que debe seguir cualquier planta de carne que opere dentro de sus fronteras. Las carnes deben cumplir con los estándares mínimos relacionados con la calidad, la higiene, la temperatura del congelador y otros factores que se consideren necesarios para garantizar que los productos se puedan consumir de manera segura. Las inspecciones periódicas por parte de las autoridades gubernamentales, así como los procesos y procedimientos de calidad implementados por las propias plantas empacadoras de carne, ayudan a mantener la calidad e inocuidad de los productos cárnicos de un año a otro.