Significado | Concepto | Definición:

Una planta de turbina de gas es aquella que utiliza gas natural para producir electricidad. En la mayoría de los casos, esto se hace usando vapor caliente para hacer girar una turbina. Esta es la tercera forma más común de producir electricidad. Los beneficios ambientales pueden ser una de las razones por las que sigue estando entre los tres primeros. Al mismo tiempo, la generación eléctrica de plantas de energía renovable ocupa un cuarto lugar cercano y es probable que continúe ganando impulso a medida que la tecnología mejore.

Hombre con un taladro

La planta de turbinas de gas natural normalmente funciona calentando agua en una caldera. Esto crea vapor, que luego se canaliza a través de un área más pequeña hacia una turbina. La turbina gira por la presión que crea el vapor, generando una corriente eléctrica mediante el uso de electroimanes . Esta electricidad luego es transportada por cables desde la planta de turbinas de gas a otra ubicación, probablemente un cliente de la planta. El método generalmente solo puede convertir aproximadamente un tercio del calor creado en electricidad, lo que significa que es muy ineficiente.

Una forma de mejorar la eficiencia de una planta de turbinas de gas es construir una planta híbrida, utilizando no solo vapor tradicional, sino también turbinas de gas centralizadas. Esto se llama unidad de ciclo combinado. Primero, la planta de energía de gas natural usa el calor creado por la quema del combustible para hacer girar una turbina de gas directamente. Luego, el calor no utilizado o desperdiciado se usa para generar vapor para ayudar a encender otra turbina. Al combinar estos dos procesos, la eficiencia puede aumentar hasta en un 60 por ciento.

A pesar de estos avances en eficiencia, la planta de turbinas de gas sigue siendo un método relativamente raro de generar electricidad. El carbón es el líder, probablemente porque la fuente es muy abundante y barata. La energía nuclear es la siguiente en la fila, probablemente porque es limpia y barata, una vez que se construye la planta. Aún así, existen algunas ventajas para la planta de energía de turbina de gas.

Estas ventajas a menudo se reducen al costo y la limpieza. Una planta de turbinas de gas produce aproximadamente el 55 por ciento del dióxido de carbono producido por una planta de carbón para generar la misma cantidad de electricidad. Además, no se produce mercurio y solo una libra de dióxido de azufre. Una planta de carbón, en comparación, produce casi 2,600 libras de dióxido de azufre y trazas de mercurio, por mil millones de BTU de producción de energía.

También hay algunas desventajas en una planta de turbinas de gas natural. En la mayoría de los casos, el precio del gas natural puede ser bastante volátil, especialmente durante los meses de invierno, cuando el combustible tiene una mayor demanda debido a la calefacción de espacios. Por esta razón, calcular un costo, tanto para la empresa de servicios públicos como para el consumidor, puede ser algo difícil. Esto puede dar lugar a grandes disparidades en el presupuesto y grandes fluctuaciones en el precio.