Una pluma estilográfica es un tipo de pluma que utiliza un depósito de tinta incorporado que se puede llenar con una de las muchas variedades de tinta de los cartuchos o de una botella. La tinta se alimenta a la punta triangular, o plumilla, del bolígrafo, que se utiliza para transferir la tinta al papel. Las plumas estilográficas existen desde hace cientos de años, pero no son tan populares en la actualidad, ya que las plumas como los bolígrafos y los cartuchos son más baratos y fáciles de usar. Sin embargo, hay muchos aficionados y coleccionistas de bolígrafos que todavía disfrutan usando y coleccionando plumas estilográficas, así como empresas que todavía mantienen estos excelentes instrumentos de escritura en producción.

Las plumas estilográficas están llenas de tinta a base de agua.

No se sabe exactamente cuándo se creó y se puso en uso la primera pluma estilográfica. Sin embargo, a principios del siglo XIX, se inventaron las primeras plumas estilográficas que fueron patentadas, funcionaron bien durante un largo período de tiempo, usaron componentes que evitaban que se ensuciaran demasiado y fueron diseñadas para la producción en masa. Con el tiempo, se inventaron muchas configuraciones diferentes, todas las cuales intentaron detener los problemas de flujo de tinta o mejorar las formas en que la tinta sucia se transfirió al bolígrafo. Hoy en día existen empresas que no solo han estado produciendo plumas estilográficas durante décadas, sino que todavía están mejorando sus diseños.

La punta de una pluma estilográfica suele estar hecha de oro o acero inoxidable.

La punta de una pluma estilográfica puede estar hecha de oro o acero inoxidable., y la serie de tubos que le envían la tinta se llama alimentación. La tinta que se utiliza es muy fluida, lo que es necesario para que la tinta fluya mediante un proceso conocido como capilaridad. El diseño de la pluma estilográfica es en realidad un poco más complejo que el simple flujo de tinta hacia la punta de la pluma, y ​​existen varios factores que impiden que la tinta fluya con demasiada libertad o que no fluya en absoluto. Por ejemplo, la presión del aire debe ser la misma tanto dentro como fuera del corral, y este equilibrio se logra porque se construyen varios conductos de aire en la alimentación que envían aire al depósito. En caso de desbordamiento de tinta, las plumas estilográficas también se construyen con colectores, que están diseñados para recoger cualquier desbordamiento de tinta y evitar que se escape por la punta del bolígrafo.

Las plumas estilográficas todavía las usan muchas personas, y también pueden ser relativamente económicas dependiendo de su calidad y de si se consideran antigüedades o coleccionables. La tinta para ellos también puede venir en muchas más variedades y colores que la pluma típica. Existen aún más razones para usar plumas estilográficas, como su larga vida útil, flexibilidad artística y el orgullo asociado con el uso de una herramienta de escritura que requiere un poco más de habilidad que el bolígrafo promedio.