Significado | Concepto | Definición:

Una proteína transmembrana es una proteína que se extiende a lo largo de toda la membrana celular . Está incrustado entre los fosfolípidos , proporcionando un canal a través del cual las moléculas y los iones pueden pasar al interior de la célula.

Las proteínas transmembrana también facilitan la comunicación entre células al interactuar con mensajeros químicos. Muchos procesos biológicos, como el metabolismo de la glucosa y la producción de ácidos grasos, se desencadenan después de que se activa una proteína transmembrana en particular.

Las proteínas transmembrana están incrustadas entre los fosfolípidos.

El receptor de insulina es un ejemplo de una proteína transmembrana que interactúa con un mensajero químico, a saber, la insulina.

El receptor actúa como un objetivo en la superficie de la célula para la molécula de insulina. Una vez que la molécula se acopla con el receptor, el receptor normalmente libera sustancias químicas que provocan el movimiento de un transportador de glucosa a la superficie de la célula.

Esto permite que la célula absorba grandes cantidades de glucosa del entorno externo, lo que conduce al metabolismo de la glucosa y, finalmente, a la producción de energía.

Las integrinas facilitan la migración celular y la cicatrización de heridas.

Otro trabajo de la proteína transmembrana es transportar iones, como sodio y potasio , a través de la membrana celular para mantener el ambiente químico.

Algunas células no pueden realizar tareas específicas si los canales iónicos no funcionan correctamente. Un ejemplo importante de esto son los canales iónicos activados por voltaje de las células nerviosas.

En el estado de reposo, el canal de iones normalmente está cerrado, lo que evita que los iones crucen la membrana. Tan pronto como se detecta un estímulo, como un corte o una quemadura, se envía un impulso nervioso desde un extremo de la célula nerviosa al otro extremo. Esto solo puede ocurrir si los canales iónicos se abren y permiten que los iones fluyan a través de la membrana celular.

Para organizarse correctamente, las células también requieren proteínas transmembrana para examinar el entorno en el que reside la célula. Por ejemplo, las células musculares generalmente se organizan alrededor de otras células musculares, mientras que las células cutáneas se organizan alrededor de otras células cutáneas.

Las integrinas son una categoría amplia de proteínas transmembrana que realizan esta función organizadora. Las integrinas también anclan las células a los sustratos, lo que facilita la migración celular y la cicatrización de heridas. El crecimiento, la división y la muerte de una célula generalmente dependen de las señales recibidas por las integrinas.

Una proteína transmembrana se puede clasificar como helicoidal alfa o barril beta, dependiendo de cómo esté organizada la cadena de proteínas. Las proteínas de hélice alfa consisten en una sola cadena, mientras que las proteínas de barril beta tienen varias cadenas de proteínas organizadas una al lado de la otra.

La proteína de hélice alfa generalmente está enrollada y la proteína de barril beta se retuerce en una estructura cerrada que se asemeja a un barril.