La radio de transistores es una radio portátil y compacta que utiliza un receptor de radio de transistores para recibir y amplificar las ondas sonoras de radio. El desarrollo de la radio de transistores a fines de la década de 1940 y 1950 revolucionó la electrónica de radio. Anteriormente, todos los tipos de radios consistían en frágiles tubos de vacío de vidrio alojados en cajas grandes, pesadas y engorrosas. Esta radio consta de un pequeño chip semiconductor de estado sólido que recibe y amplifica las ondas sonoras de las estaciones de radio y otros dispositivos de transmisión. El pequeño tamaño de la radio de transistores, junto con su durabilidad y batería de larga duración, hicieron del dispositivo la primera radio portátil que influyó en la cultura moderna y en el desarrollo de dispositivos electrónicos más pequeños y rápidos.

El transistor 2n2222a se usa comúnmente en dispositivos como radios.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los científicos y los desarrolladores electrónicos buscaron formas de mejorar las comunicaciones por radio y radar para el ejército de los Estados Unidos. Los científicos de Bell Labs desarrollaron una construcción única de semiconductores que consiste en un sándwich de cristales de germanio y diodos metálicos. Estos semiconductores enlazados, llamados transistor, recibían y transmitían ondas de radio con mayor capacidad y con mayor claridad que los dispositivos de tubo de vacío . Esta nueva tecnología generó el desarrollo de la telefonía y las computadoras modernas, pero aún no se comercializó para los consumidores a gran escala durante varios años más.

En 1954, Regency Electronics y Texas Instruments incorporaron el transistor en la primera radio de transistores portátil. La radio Regency TR-1 era una caja de plástico delgada, de cinco pulgadas de alto, con un dial de radio redondo grande y un dial de volumen más pequeño. Regency vendió las radios de transistores en una variedad de colores y los consumidores compraron las radios en unos pocos meses. Sin embargo, las compañías de radio estadounidenses tardaron en adoptar estas radios en la producción en masa. Una empresa japonesa con el nombre de Tokyo Tsushin Kogyo llenó el vacío de producción de radio de transistores. Cambiando su nombre por el más pronunciado Sony, la compañía dedicó toda su producción a crear radios de transistores para el consumidor estadounidense.

La radio de transistores hizo que las noticias, la información y la música fueran instantáneamente móviles. La pequeña radio cabe perfectamente en el bolsillo y la batería de 22,5 voltios (22,5 vatios / amperio) se extendió durante casi 24 horas. La sociedad estadounidense estaba preparada para la radio de transistores: la prosperidad y los ingresos disponibles crecieron a niveles exponencialmente altos después de la Segunda Guerra Mundial, y la explosión demográfica y el interés en aparatos y dispositivos más rápidos y eficientes crecieron con ella. Más importante aún, los jóvenes estadounidenses con mayor influencia como consumidores descubrieron que esta radio les brindaba opciones musicales más liberales, separadas de la tradicional radio familiar de tubo de vacío, forjando la era de la música rock moderna.

Si bien las radios de transistores se han eliminado debido a desarrollos posteriores, como las cajas de música de la década de 1980, los reproductores de discos compactos de la década de 1990 y los reproductores de mp3 de la década de 2000, los científicos y los desarrolladores electrónicos señalan a la radio de transistores como punta de lanza de la tecnología moderna. era electrónica. El fundador de Microsoft, Bill Gates, señaló al transistor como el precursor de la computadora personal. La revista Fortune argumentó que el transistor fue “el invento más importante del siglo XX”. Esta radio, tan pequeña como era, también personificaba el enorme poder de la posguerra del consumidor estadounidense.