A pesar de la contracción del mundo gracias al desarrollo de los viajes aéreos, Internet y las comunicaciones por satélite y celulares, la radioafición sigue siendo un pasatiempo popular para millones de personas en todo el planeta. Los radioaficionados, conocidos como radioaficionados , utilizan una variedad de equipos de radio para comunicarse entre sí y proporcionar servicios de notificación de emergencia. Una radioafición digital es simplemente un sistema de radioaficionado que funciona con tecnología digital, en lugar de analógica.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional dan la bienvenida a las transmisiones de radioaficionados.

La radioafición ha existido desde la invención de las propias radios, a principios del siglo XX. Aunque la disminución de los costos de los equipos ha abierto el pasatiempo a muchas más personas, siempre ha gozado de seguidores fuertes y devotos. Como muchas actividades, el adjetivo aficionado , como se aplica a la radioafición, simplemente significa que está fuera del ámbito del gobierno y los negocios, y no describe la habilidad relativa de los operadores de radioaficionados.

Las señales de radioaficionado que rebotan en las auroras boreales han permitido a los operadores comunicarse con los astronautas.

Un equipo de radioaficionado generalmente consta de varios equipos diferentes. Estos pueden incluir un receptor, un transmisor, un transceptor y amplificadores. Un equipo de radioaficionado digital, además de estas piezas, invariablemente también incluye una computadora. Los radioaficionados complementados con sistemas informáticos son capaces de ampliar sus usos más allá de las transmisiones tradicionales de modulación de frecuencia (FM) y banda lateral única (SSB).

Los modos adicionales que son posibles con una radioafición digital incluyen radioteletipo digital (RTTY), Voz sobre IP ( VOIP ) y radio por paquetes basada en TCP / IP , entre otros. RTTY ha reemplazado en gran medida los métodos de radiotelegrafía más antiguos, como el código Morse , para la comunicación no verbal a través de radios, aunque Morse todavía tiene seguidores dedicados entre los puristas.

Otros beneficios de la radioafición digital incluyen señales más fuertes, una mejor adaptabilidad a las condiciones climáticas cambiantes y, en general, un uso más sencillo y confiable. Las desventajas, similares a las debilidades de la mayoría de los sistemas digitales no mecánicos, están relacionadas con el consumo de energía. Dada la naturaleza única de la radioafición y sus beneficios durante situaciones de emergencia, la necesidad de poder ejecutar un equipo de radioaficionado fuera de la red , con recursos limitados, es muy importante. Agregar computadoras a la ecuación aumenta en gran medida el uso de energía, lo que aumenta la necesidad de reserva de combustible, generadores de emergencia más grandes, etc.

Sin embargo, la radioafición ha seguido prosperando. Con la mayor versatilidad de los sistemas digitales, los radioaficionados pueden conversar y mantener conversaciones con varias personas de todo el mundo a través de ondas de radio. Con el uso de repetidores de señales y tácticas más creativas, como hacer rebotar las señales del fenómeno magnético conocido como la aurora boreal, los radioaficionados incluso han podido comunicarse con operadores tan lejanos como el espacio, como los astronautas que habitan en la Estación Espacial Internacional.