Un cargador de CD, también conocido como cartucho de CD, es una pequeña caja con bandejas de CD apiladas internamente o “páginas” de bandejas. Cada bandeja se puede girar hacia afuera de la caja para aceptar un CD y luego volver a su posición original. Una vez llena, la revista se desliza en un cambiador de CD o reproductor de discos múltiples. Este dispositivo se utiliza con mayor frecuencia en cambiadores de CD móviles (automóviles).

Antes de los cambiadores de CD, los discos a menudo se dejaban fuera, apilados fuera de las protecciones de su estuche.

Cada cargador es propietario, lo que significa que solo se puede usar con el mismo equipo del fabricante. El cargador de CD también debe estar hecho para contener el número de discos que puede acomodar el cambiador. Los modelos más comunes requieren el cartucho de 6 discos o de 12 discos, aunque algunos modelos usan uno que contiene 8 o 10 discos.

Los cargadores de CD se llenan con CD y se insertan en un cambiador de CD o reproductor de discos múltiples.

Antes de que se inventara el cambiador de CD, cambiar de CD era una molestia constante. Era común que los entusiastas de la música terminaran con pilas de CD sin la protección de sus estuches. Esto es aún más cierto en el automóvil, donde reemplazar cuidadosamente un CD en su estuche significa apartar la vista de la carretera durante demasiado tiempo. En cambio, los CD se tiran, a menudo se rayan o se ensucian y se vuelven completamente desorganizados.

Una revista de CD no solo facilita el cambio de CD, sino que también protege y puede organizar CD. Mucha gente prefiere comprar varias revistas para almacenar permanentemente su música en ellas, categorizando cada una para construir una biblioteca. Abbey Road de los Beatles , por ejemplo, podría permanecer en el cartucho # 5, disco # 2. La revista puede cargarse por artista, época o género y almacenarse para uso futuro. En esencia, se convierte en una recopilación de monstruos de 6, 8, 10 o 12 discos.

Cuando los reproductores de CD de discos múltiples para el hogar se presentaron a los consumidores en la década de 1980, originalmente usaban revistas de CD. Pronto, el diseño popular cambió a una gran bandeja de carrusel giratoria. La mayoría de los reproductores de CD domésticos modernos utilizan la bandeja de múltiples discos, aunque algunas empresas todavía utilizan cartuchos para permitir que los consumidores compartan revistas entre el hogar y el automóvil.

Los cargadores de CD protegen varios discos compactos y también los cargan en el mecanismo del reproductor.