La revolución del consumidor describe un período de la historia occidental en el que los avances en los procesos de fabricación y transporte llevaron a un aumento en la disponibilidad y las ventas de una amplia gama de productos. Este período duró desde poco después del Renacimiento europeo hasta los primeros años de la Revolución Industrial. Los conceptos básicos del consumismo moderno comenzaron durante estos años. Estos conceptos colorearon todos los aspectos de la vida durante estos siglos y tuvieron un impacto enorme en los eventos históricos y culturales.

La revolución del consumidor dio a las personas más acceso a los bienes.

Esta vez en la historia fue provocada por el concepto económico más básico: oferta y demanda. Antes de la revolución, los procesos de fabricación y adquisición de materias primas mantenían el suministro de todos los bienes, excepto los más básicos, muy a la par con la demanda. Como resultado, muchos consumidores potenciales no tenían suficiente dinero para comprar las cosas que querían. Básicamente, el solo hecho de querer el producto aumentó la demanda y el precio, por lo que estaba fuera de su alcance.

Los materialistas pueden obtener satisfacción comprando bienes que probablemente duren un largo período de tiempo, como una casa.

A medida que mejoraron las tecnologías, la oferta de ciertos productos comenzó a superar la demanda. Esto llevó a que los precios de estos productos cayeran dentro del rango de las personas de menores ingresos. A medida que estas personas comenzaron a ejercer el poder económico por primera vez, el aumento del flujo de dinero alentó el desarrollo de nuevas tecnologías. Esto hizo que hubiera más bienes disponibles, lo que aumentó aún más el flujo de dinero, y así sucesivamente hasta que el ciclo culminó en la revolución del consumidor.

Muchos de los bienes que fueron fundamentales para la revolución del consumidor fueron consumibles. La exploración de las Américas y el aumento del comercio con los países del Este crearon un excedente de especias, tabaco y café. Dado que todos estos artículos se consumen en uso, la demanda nunca disminuyó incluso cuando la oferta creó fluctuaciones de precios. Otros bienes, como la tela, también impulsaron el gasto en no consumibles.

La revolución del consumidor tuvo dos efectos principales en la sociedad. A nivel cultural, comenzó a reducir la separación entre clases sociales. A medida que más personas tenían acceso a los bienes, la diferencia que una vez marcó a los que “tenían” de los que “no tenían” comenzó a disminuir. Este punto de vista se incrementó a través de los aspectos sociales de beber o fumar café; personas de diversos estratos sociales a menudo se encontraban en el mismo lugar, realizando la misma actividad.

A nivel político, la revolución del consumidor trajo consigo una gran agitación. A medida que disminuían las diferencias entre los grupos sociales, la gente común se sintió cada vez más insatisfecha con su posición en el gobierno. Los reyes todopoderosos y una nobleza de élite dejaron de ser ideales cuando los plebeyos veían poca diferencia entre sus “mejores” y ellos mismos. El resultado de esta fricción a menudo se derramó en las revoluciones políticas que marcaron los siglos XVIII y XIX.