Una empresa que exige a los empleados que realicen semanas laborales más largas podría ofrecer un pago lucrativo por horas extra.

Una semana laboral no es solo la cantidad de tiempo que un empleado pasa en el trabajo, sino la cantidad de horas que un empleador puede exigir legalmente a un empleado en una semana calendario. La mayoría de los países consideran que la semana laboral dura cinco días, normalmente entre el lunes y el viernes. Generalmente, las empresas requieren una media de 40 horas semanales. Si bien la mayoría de las empresas dividen la semana de 40 horas en incrementos de ocho horas durante un período de cinco días, las semanas laborales de cuatro días que constan de diez horas por día han ganado popularidad. Algunos países también han adoptado semanas laborales que se desvían de la norma de las 40 horas. Las semanas laborales también pueden depender de las creencias religiosas del empleado, así como de los días festivos.

Algunas empresas ofrecen semanas laborales de cuatro días para que sus empleados puedan tener más tiempo libre.

En los EE. UU., La semana laboral de ocho horas y cinco días ha predominado desde la década de 1920, cuando el fabricante de automóviles estadounidense Henry Ford implementó el horario para los trabajadores de su fábrica. Ford creía que sus empleados no solo serían más productivos según el cronograma, sino que, con más tiempo libre los fines de semana, tendrían más tiempo para disfrutar de sus autos, impulsando así el negocio. En las décadas siguientes, la semana laboral de 40 horas se adoptó ampliamente en América del Norte, Europa y Asia. Muchos países promulgaron leyes laborales y laborales que protegen a los trabajadores de tener que trabajar más de un promedio de 40 horas por semana, a menos que a sabiendas opten por un horario más exigente.

Es importante intentar hacer tiempo para las actividades de ocio durante la semana laboral.

El horario de 40 horas se hizo popular porque se adaptaba tanto al empleador como al empleado, permitiendo a las empresas prosperar con una generosa cantidad de horas laborales durante la semana y a los trabajadores beneficiarse de dos días completos de ocio a la semana. La gente comenzó a concentrarse más en lograr un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida. El término guerrero de fin de semana se adoptó para describir a los trabajadores que usaban sus fines de semana no para el ocio ocioso, sino para dedicarse apasionadamente a pasatiempos como acampar, hacer mejoras en el hogar y practicar deportes.

La mayoría de los países permiten legalmente que los empleados disfruten de semanas laborales más cortas durante las vacaciones. Además, muchos empleadores deben respetar las tradiciones religiosas de sus empleados. En países o regiones con una alta población de empleados que observan el sábado semanal o los rituales de oración, las empresas a menudo permiten que los trabajadores se vayan temprano en ciertos días. En este escenario, una semana laboral puede ir de lunes a viernes hasta el mediodía, en lugar de un día laboral completo el viernes.

Diferentes países y empresas han experimentado con el cambio de la semana laboral de 40 horas. En 2000, el gobierno francés llegó a cambiar legalmente la semana laboral a 35 horas, solo para enmendarla unos años más tarde debido a las críticas. El gobierno de la India, por otro lado, ha seguido tradicionalmente una semana laboral de 48 horas. Por supuesto, tener en cuenta las horas extra y el tiempo de vacaciones puede hacer que la semana laboral real de una nación sea muy diferente de su mandato legal.

Las empresas también han experimentado con diferentes horarios de trabajo. Existe la semana de diez horas por día, cuatro días, pero las empresas también han jugado con la idea de empacar un promedio de 40 horas en incluso menos días, al tiempo que permiten al empleado un fin de semana largo. Otras empresas exigen más de la media de 40 horas a sus empleados, pero compensan el trabajo extra con un lucrativo pago de horas extra.