Una sonda de corriente es un dispositivo que puede medir el amperaje sin romper un circuito. Las sondas de corriente pueden ser dispositivos autónomos o pueden estar diseñadas para funcionar junto con un multímetro . La mayoría de las sondas actuales consisten en un conjunto de mordazas de concha que se pueden abrir para que un cable pase a través y luego se cierre con abrazaderas. Cuando las mordazas están cerradas, la sonda de corriente puede usar uno de los pocos métodos diferentes para medir indirectamente cualquier amperaje que pase a través del cable. La mayoría de las sondas de corriente utilizan un transformador, un sensor de efecto Hall o una paleta de hierro para medir el amperaje.

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Debido a la forma en que funcionan los circuitos eléctricos, la corriente puede ser más complicada de medir que el voltaje o la resistencia. Tanto el voltaje como la resistencia se pueden medir probando los extremos de un componente, ya que el voltaje permanece igual en los circuitos en paralelo y la resistencia se mide directamente. La corriente es uniforme en los circuitos en serie, por lo que una medición directa del amperaje debe implicar la ruptura del circuito. Esto no siempre es deseable, ni siquiera posible, por lo que las pinzas amperimétricas pueden permitir medir el amperaje de forma indirecta.

Se puede generar un campo magnético cuando la electricidad fluye a través de un cable, y se puede inducir electricidad cuando un campo magnético pasa a través de un cable. Estos principios se utilizan en transformadores y algunas sondas de corriente en realidad se comportan como un transformador. Este tipo de sonda de corriente contiene cables internos que actúan como devanado secundario, y el cable que se mide actúa como primario. Luego, un amperímetro puede usar la corriente que se induce en el devanado secundario para determinar el amperaje en el cable que se está probando. Este tipo de sonda de corriente solo es útil para medir corriente alterna ( CA ).

Otro tipo de sonda de corriente con un diseño de abrazadera utiliza un sensor de efecto Hall en lugar de un transformador. Estas sondas de efecto Hall también utilizan el campo magnético generado por el circuito de prueba para medir indirectamente el amperaje. Esto se logra midiendo la diferencia de voltaje en un circuito, que es causada por el campo magnético. Estas sondas de corriente suelen ser muy sensibles y pueden medir corriente continua (CC) o CA.

Las sondas de corriente de paleta de hierro también pueden medir CA o CC, y vienen en algunas configuraciones diferentes. Algunas sondas de corriente de paleta de hierro tienen un medidor integrado y mordazas de concha. Otros tipos de sondas de paletas de hierro también tienen medidores integrados, pero carecen de mordazas. Estas sondas generalmente se sostienen en paralelo con el cable probado para que su campo magnético pueda mover la paleta de hierro, que a su vez mueve la aguja en el medidor.