Empresario dando un pulgar hacia arriba

Una tarifa fija, o tarifa plana, es un cargo por bienes o servicios que se establece al comienzo de una transacción y no cambia. La tarifa se puede fijar independientemente del uso durante un período de tiempo específico o hasta que se alcance un cierto umbral. Cuando se usa en contratos entre partes, se refiere a una tarifa fija por un alcance prescrito de servicios que no aumenta sin importar cuánto tiempo tome el trabajo o cualquier gasto adicional incurrido para hacer el trabajo. Una tarifa o gasto fijo es lo opuesto a un gasto de tarifa variable.

Las dos categorías de gastos que son importantes en la contabilidad de negocios o en la elaboración de presupuestos son los gastos con una tarifa fija y los gastos con una tarifa variable. Estas dos categorías generalmente se mantienen separadas en un estado de cuenta o presupuesto porque los gastos de tarifas fijas se conocen de antemano, permanecen iguales todos los meses y se pueden extrapolar al futuro con certeza. Un gasto de tarifa variable cambia según la cantidad del bien o servicio que se utilice. Si una persona o una empresa desea reducir los gastos, la categoría variable recibiría la mayor atención porque el uso se puede reducir, lo que limita el gasto de inmediato.

El alquiler de un apartamento es un gasto de tarifa fija. El costo del alquiler normalmente permanece igual, mes tras mes. La electricidad suele ser un gasto de tarifa variable. A la mayoría de las personas se les cobra según la cantidad que se usa cada mes. Al agregar el gasto de electricidad a un presupuesto, el costo se puede estimar, pero no se sabe con certeza por adelantado.

Un gasto de tarifa fija no está vinculado al uso, pero generalmente está vinculado a un período de tiempo o un umbral. Un proveedor de servicios de Internet puede cobrar una tarifa fija por el acceso a Internet durante un mes, sin importar cuánto ancho de banda se utilice. Sin embargo, los proveedores de servicios de telefonía celular pueden cobrar una tarifa fija por cualquier cantidad de minutos utilizados hasta cierto nivel durante un mes.

El aspecto distintivo de un gasto de tarifa fija es la capacidad de saber con certeza cuál será el cargo. En términos del contrato, una tarifa plana por los servicios le permite al contratista saber por adelantado cuánto se le pagará por sus servicios. Esa cantidad no cambiará, por lo que es responsabilidad del contratista realizar el trabajo dentro del presupuesto del contrato para que pueda obtener ganancias. Los gastos de tarifa fija son el tipo de gasto más difícil de recortar o cambiar en un presupuesto porque la certeza de una tarifa fija a menudo se ofrece a cambio de una garantía de compromiso a esa tarifa durante un período de tiempo.