Significado | Concepto | Definición:

Una tarjeta de la Asociación Internacional de Tarjetas de Memoria para Computadoras Personales ( PCMCIA ) es un tipo de tarjeta de interfaz para computadoras portátiles. La PCMCIA definió y desarrolló la tarjeta PCMCIA para competir con las tarjetas de memoria de la Asociación de Desarrollo de Industrias Electrónicas de Japón (JEIDA). Estos dos estándares se fusionaron en 1991 y el estándar PCMCIA 2.0 es equivalente al estándar JEIDA 4.1.

Mujer haciendo el pino con una computadora

El desarrollo de un estándar para tarjetas de interfaz de periféricos para portátiles dio lugar a una variedad de tarjetas PCMCIA. La primera tarjeta PCMCIA proporcionó expansión de memoria, y pronto le siguieron módems, tarjetas de red y discos duros que usaban el estándar PCMCIA. Las computadoras portátiles en la década de 1990 usaban una tarjeta PCMCIA, que fueron reemplazadas en gran parte por las tarjetas ExpressCard más rápidas en 2003. Las primeras cámaras digitales también usaban una tarjeta PCMCIA.

Una tarjeta PCMCIA comenzó a llamarse tarjeta de PC con la versión 2.0. Esto reflejaba el hecho de que el acrónimo “PCMCIA” es largo y, a menudo, difícil de recordar. Además, el alcance del estándar PCMCIA se ha ampliado más allá de su uso original como tarjeta de memoria. La PCMCIA adquirió los derechos sobre el nombre “PC Card” de International Business Machines (IBM) Corporation.

Los dispositivos de tarjeta de PC utilizan una interfaz que consta de dos filas idénticas de 68 pines. Miden aproximadamente 3,4 pulgadas (85,6 mm) por 2,1 pulgadas (54 mm), que es aproximadamente el tamaño de una tarjeta de crédito . Una tarjeta de PC puede usar 3.3 voltios o 5 voltios, y algunos dispositivos pueden funcionar con ambos voltajes. Una tarjeta de 3.3 voltios tiene una llave en la ranura para evitar que se inserte en una ranura de 5 voltios.

Una estructura de información de tarjeta (CIS) se almacena en todos los dispositivos de tarjeta de PC, que describe cómo se formatean y organizan los datos de la tarjeta. El CIS contiene información específica como el fabricante, el número de modelo, el tipo de tarjeta, la fuente de alimentación y las funciones de ahorro de energía. Un CIS dañado suele ser la causa de una tarjeta de PC irreconocible.

Un dispositivo que usa PCMCIA 5.0 o posterior se llama específicamente CardBus, que se convirtió en la interfaz estándar para computadoras portátiles en 1997. Un dispositivo CardBus usa un bus PCI de 33 MegaHertz y admite bus master, lo que significa que un controlador de bus puede comunicarse con otros dispositivos sin tener que ir a través de la unidad central de procesamiento (CPU).

Un dispositivo CardBus es un dispositivo de 32 bits, por lo que no se puede conectar a una ranura de 16 bits. La mayoría de las computadoras portátiles tienen ranuras que aceptan dispositivos de 32 y 16 bits a partir de 2010. Un dispositivo CardBus tiene una banda dorada en la parte superior de la tarjeta para distinguirlo de los dispositivos más antiguos.