Trampa de Sedimentos: Características, Funcionamiento y Usos.

Una trampa de sedimentos es un tipo de recipiente grande que los científicos han utilizado desde finales de la década de 1970 para recolectar muestras de partículas pequeñas y grandes que caen al fondo del mar. La trampa actúa como una especie de filtro de agua, recolectando y almacenando diversas partículas y elementos para que los investigadores los analicen en una fecha posterior. Las trampas de sedimentos proporcionan una gran cantidad de información valiosa sobre el océano y la vida marina que lo habita.

Científico con vasos de precipitados

Hay tres tipos de trampas de sedimentos que utilizan los científicos: trampas flotantes, trampas amarradas y trampas de superficie. Una trampa flotante que se desplaza libremente a través del agua del océano a diferentes profundidades y está diseñada para atrapar los sedimentos que se desplazan a la deriva en la corriente oceánica. La información sobre los sedimentos que se encuentran en las trampas flotantes permite a los investigadores investigar qué nutrientes y elementos crean buenas áreas de pesca a medida que ciertas partículas son empujadas a través de la corriente.

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Una trampa de sedimentos amarrada está sujeta a pesos en o cerca del fondo del océano, y recolecta sedimentos que brindan a los científicos una mayor comprensión de cómo y en qué cantidades los diferentes elementos y nutrientes llegan a la vida de las plantas y los peces cerca del fondo. Las trampas de superficie brindan información sobre cómo los nutrientes y elementos viajan desde la superficie del océano a mayores profundidades y permiten una comparación del sedimento de la superficie con el sedimento del suelo.

Mientras esté en el agua, una trampa de sedimentos debe permanecer en posición vertical para que funcione correctamente. Las muestras de sedimentos pueden verse comprometidas si la posición de la trampa es incorrecta durante un período de tiempo prolongado. Las muestras también pueden verse comprometidas en los casos en que el zooplancton, pequeños organismos vivos que se encuentran en el agua del océano, penetran en el filtro de la trampa de sedimentos y consumen las muestras, aunque esto es más común en las trampas colocadas más cerca del fondo del océano.

El período de tiempo que las trampas de sedimentos permanecen sumergidas varía, pero la mayoría de las veces permanecen en un lugar determinado durante casi un año. Las trampas de sedimentos están equipadas con balizas con fines de recuperación y, a menudo, tienen otras tecnologías alojadas en la trampa misma para proporcionar más información sobre los cambios en las condiciones del agua o el ángulo de inclinación de la trampa. Las trampas de sedimentos están construidas con titanio, lo que permite su uso a largo plazo y su redespliegue inmediato después de la recolección de muestras.

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