Significado | Concepto | Definición:

Una transmisión automática utiliza un fluido hidráulico que se empuja a través de una serie de placas de embrague y servos para impulsar un vehículo. El fluido se hace girar a través de un convertidor de par para multiplicar la cantidad de par que produce la transmisión. Este par determina los puntos de cambio y la aceleración, así como la potencia de salida del vehículo.

El convertidor de par conecta la transmisión al motor en el volante o placa flexible. A medida que aumentan las velocidades del motor, el convertidor de par multiplica la cantidad de potencia que la transmisión automática aplica al eje motriz .

Vista en corte de una transmisión automática.

Los cambios y cambios de marcha en una transmisión automática se logran mediante el flujo de líquido de transmisión a través de la transmisión. Al igual que el flujo sanguíneo en el cuerpo humano, el fluido de transmisión se bombea a través de un complejo laberinto de pasajes y canales a lo largo de la transmisión. A medida que el fluido fluye a través de la transmisión, aplica presión a los diferentes embragues e impulsa una marcha específica. La marcha cambiará en consecuencia a medida que se cambie la velocidad de transmisión hacia arriba o hacia abajo.

La reparación o reconstrucción de una transmisión automática requiere capacitación y experiencia.

Hay muchas variedades de transmisiones automáticas y la principal diferencia entre ellas es el número de marchas que tiene la transmisión. La transmisión tradicional estaba equipada con tres marchas hacia adelante: marcha atrás, estacionamiento y neutral. Las transmisiones modernas están equipadas con al menos cuatro marchas hacia adelante y pueden tener hasta ocho.

También hay disponibles transmisiones de par variable que utilizan una sola velocidad que cambia de baja a alta a medida que el motor acelera. Este tipo de transmisión funciona de manera muy similar a un acoplamiento de fluido o un tipo de transmisión de transmisión hidrostática.

Un automóvil deportivo con transmisión automática.

La mayoría de los vehículos que pueden equiparse con transmisión manual ofrecen una caja de cambios automática como opción. Por lo general, los vehículos del modelo base están equipados con una transmisión manual, mientras que los vehículos de gama alta se ofrecen con una transmisión automática con un cargo adicional. Los estadounidenses suelen preferir un vehículo con equipamiento automático, mientras que los europeos suelen elegir una transmisión de tipo manual.

Muchos automóviles deportivos y vehículos crossover ofrecen transmisiones de alto rendimiento con levas de cambio. Mientras que las palancas de cambio estándar suelen estar montadas en la columna o en el piso, la palanca de cambios coloca los selectores de marchas en el volante .

Con solo tocar la paleta hacia arriba o hacia abajo, la transmisión se puede cambiar a través de las marchas sin que el conductor levante las manos del volante. Este tipo de selector de cambios de rendimiento se ha abierto camino desde las filas de la Fórmula 1 hasta los vehículos de calle.

Otras palancas de cambio de transmisión automática de rendimiento ofrecen cambios tanto manuales como automáticos mediante el movimiento de un interruptor.

Las transmisiones automáticas están equipadas con tres velocidades de avance, retroceso, estacionamiento y neutral.