Los sindicatos representan a los trabajadores a través de acciones colectivas, como durante las negociaciones contractuales o las huelgas.

Un sindicato es una organización de trabajadores que actúan juntos para asegurar beneficios y derechos en el lugar de trabajo. El sindicalismo es una herramienta importante para los derechos de los trabajadores y muchos sindicatos están abiertos a la afiliación en todo el mundo. Los miembros pueden variar desde maquinistas en talleres de reparación de automóviles hasta proveedores de atención domiciliaria que pertenecen a un sindicato de trabajadores de servicios. No todos los trabajadores están sindicados, pero muchos lo están, especialmente cuando trabajan para grandes empresas. Muchos sindicatos también son bastante poderosos, ya que representan a miles de empleados y tradicionalmente también han desempeñado un papel en la política al respaldar a los candidatos.

Los sindicatos a menudo abogan por mejores normas de seguridad para las industrias del trabajo físico.

Los primeros sindicatos comenzaron a surgir en el siglo XVIII, cuando la industrialización comenzó a crecer en Europa. Algunos historiadores creen que estos sindicatos están relacionados con gremios comerciales, organizaciones medievales que originalmente protegían oficios especializados como el tejido , la panadería y la construcción. Otros sienten que, de hecho, no están relacionados con los gremios y que surgieron como una respuesta natural a los cambios en los lugares de trabajo.

Los sindicatos garantizan que los trabajadores reciban un salario justo por el trabajo que realizan.

Los miembros de un sindicato pagan cuotas para apoyar las actividades de la organización y también eligen líderes y delegados. Estas personas son responsables de representar los intereses colectivos del sindicato cuando negocia con el propietario o empleador de una empresa. Los delegados suelen trabajar sobre el terreno, asegurándose de que no se explote a los miembros y de que se cumplan los términos de sus contratos, mientras que los representantes traen los asuntos a la mesa de negociación durante las negociaciones.

Los Caballeros del Trabajo fueron reemplazados por la Federación Estadounidense del Trabajo, encabezada por Samuel Gompers.

Union bargaining typically results in set policies about employee benefits, working hours, and other issues of importance. In a workplace where non-unionized employees work alongside unionized ones, some of these agreements may cover those workers as well. The union will also represent the needs of individual employees, helping to arbitrate when an employee has a dispute about wages, working hours, and similar issues with his or her employer. In some cases, it may hold a strike or another type of labor action to gain the upper hand in negotiations.

Union bargaining typically results in set policies about employee benefits and wages.

Some well known trade unions include the Industrial Workers of the World (IWW), Knights of Labor, the Service Employees Union International (SEIU), and the American Federation of Labor-Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO). Typically, when someone commences employment at a unionized company, he or she will be offered membership. In other cases, employees may choose to unionize their workplaces in the hopes of negotiating better working conditions.