Una urna de café es un recipiente grande, generalmente de metal, capaz de preparar grandes cantidades de café y mantenerlo caliente durante períodos prolongados. La mayoría son eléctricos, pero algunos se calientan con propano, aceite u otra fuente de combustible interna. Las urnas son muy populares en grandes reuniones y banquetes, ya que les ahorran a los anfitriones la molestia de refrescar constantemente ollas o garrafas más pequeñas. La mayoría hace que el café sea de fácil acceso a través de un grifo central, de modo que los invitados puedan dispensar la cantidad que deseen mientras permiten que el resto permanezca caliente.

Dos urnas de café.

Propósito principal

Las urnas de café son más populares en las industrias del entretenimiento y las azafatas, básicamente, en cualquier lugar donde grandes grupos de personas necesiten acceso rápido al café. El principal beneficio de usar este dispositivo es la eficiencia y la coherencia. Las urnas a menudo se instalan en los vestíbulos de los hoteles, por ejemplo, para que los huéspedes puedan ayudarse por la mañana. Se pueden usar en el hogar para organizar fiestas grandes o entretener a muchos invitados. Las variedades comerciales también son populares en bodas, grandes recepciones o reuniones. Se pueden instalar urnas más elegantes para el autoservicio, aunque también se pueden mantener entre bastidores en lugares como restaurantes, accesibles solo para los camareros y los meseros.

Las urnas de café tienen una cámara especial para los posos de café.

Mecánica básica

Aparte de la capacidad, el mayor beneficio de una cafetera es su facilidad de uso. La mayoría sirven tanto como cerveceros como dispensadores, lo que los convierte en una especie de aparato todo en uno. Una urna típica viene con una cámara de preparación especial que puede requerir o no un filtro de café. Los usuarios llenarán este compartimiento con posos de café y luego agregarán agua a la cámara principal. Luego, la unidad debe enchufarse o encenderse, según las características específicas de la fuente de calor. Una vez que el café ha alcanzado su concentración ideal, el aparato entrará en un patrón de retención que mantiene el café caliente pero no continúa preparándolo.

Elegir el tamaño correcto

Muchos fabricantes diferentes fabrican y venden urnas de café, lo que conduce a una gran variedad. Como regla general, cada uno tiene capacidad para al menos 10 tazas de café, aunque muchos pueden acomodar mucho más. No es raro, por ejemplo, encontrar una urna de café de calidad comercial que pueda atender a más de 100 personas a la vez. La mayoría de las veces, las urnas se clasifican por rango: algunas pueden producir entre 10 y 20 tazas, por ejemplo, mientras que otras se comercializan de 35 a 55, de 70 a 100, y así sucesivamente. Parte de la razón de la gama es que no todas las tazas de café son del mismo tamaño; Por lo general, contienen entre 4 y 6 onzas (118 a 177,4 ml), aunque algunas personas usan tazas más grandes. El precio de la urna suele variar según la capacidad y la calidad de la mano de obra y la fabricación.

Una de las partes más importantes de una cafetera es cómo dispensa el café. Por lo general, las urnas tienen un grifo o un tirador, ubicado en el centro o en la base. Una espita de buena calidad dispensará café de forma rápida y precisa sin gotear. Los modelos más mal hechos son propensos a gotear y chirriar, y es posible que no siempre se apaguen correctamente. Esto puede causar un problema en entornos públicos y, a menudo, requiere mucha preparación adicional cuando se trata de prevenir grandes derrames y desorden. Los anfitriones que están preocupados por la calidad de sus grifos a menudo colocan pequeñas bandejas de goteo debajo de la salida, o bien alinean la mesa o se paran debajo de la urna con toallas absorbentes.

Consideraciones de calefacción

Las urnas de café eléctricas son el tipo más común y estos modelos vienen con un cable adjunto o están diseñados para encajar en una “base” eléctrica o una unidad de calefacción enchufada. La desventaja de este estilo es que siempre debe ubicarse cerca de un tomacorriente de pared o un cable de extensión. Muchas ollas eléctricas incluyen un termostato que ayuda a mantener el café a una temperatura constante.

Los modelos de autocalentamiento son otra opción. Las urnas de este tipo están diseñadas para colocarse sobre una pequeña cámara de calentamiento que contiene gas, aceite o llama de vela. Hay mucha más flexibilidad cuando se trata de dónde puede ir este tipo de urna de café, pero alguien necesitará monitorearla para asegurarse de que la llama no se apague. Si se apaga el calor, el café del interior pronto se enfriará. La temperatura del café en este tipo de ollas tampoco siempre se puede controlar tan de cerca como con una urna eléctrica.

Cuidado y Limpieza

Una de las mayores quejas que tiene la gente sobre las urnas de café es que pueden ser muy difíciles de limpiar, en parte debido a la cantidad de componentes diferentes que tienen cada una. Los modelos eléctricos normalmente no se pueden sumergir en agua, lo que puede dificultar la limpieza a fondo. Por lo general, lo mejor es agua caliente con jabón y las urnas deben dejarse en remojo durante unas horas, si es posible, para ayudar a eliminar el sabor del café viejo o rancio.

Cleaning is also a lot easier if coffee is the only thing that was in the urn. It can be tempting to add sugar and possibly even cream to the water chamber in order to create a perfectly balanced cup of coffee right from the spigot, but this is almost universally discouraged by manufacturers and food safety experts alike. Adding sugar and dairy products raises the likelihood of bacterial growth if the urn is not properly cleaned, and can also clog up the brewing mechanisms inside. In most cases, additives will sink to the bottom, which means that some cups dispensed will be quite sweet or creamy but others almost bitter in comparison. It is usually best to set cream and sugar alongside the urn so that each individual can make his or her cup to order.

Difference Between Urns and Carafes

It can be easy to confuse urns and carafes, and many have a similar outside appearance. The main difference comes in mechanics. A carafe is a way to dispense and keep warm coffee that has already been brewed, whereas an urn takes care of both the brewing and the warming. A number of cafes and coffee shops will rent out filled carafes of coffee that hosts can use for special events, which can be a good compromise when a certain kind of coffee is desired. An added benefit here is that the carafe can simply be returned when the party is over, often without having to worry about washing it.