Significado | Concepto | Definición:

Una vía neural conecta regiones dentro del cerebro entre sí o transmite información desde el sistema nervioso periférico al cerebro. Dos clases principales de vías neuronales transmiten la sensación al cerebro o llevan señales de movimiento al cuerpo desde él. Ambos consisten en fibras nerviosas largas y aisladas que se comunican eléctricamente o mediante un neurotransmisor químico. Las vías de reflejo espinal son vías locales que proporcionan respuestas rápidas a estímulos repentinos sin retroalimentación del cerebro.

Las regiones del cerebro están conectadas por una vía neural.

Los axones de los nervios largos que componen una vía neural se denominan materia blanca debido a su sustancia aislante, mielina . Este aislamiento mejora la velocidad de conducción eléctrica en las distancias que cubren los axones en el cuerpo.

En el cerebro, pueden ocurrir conexiones locales entre cuerpos de células neuronales amielínicas, llamadas materia gris . Algunas vías neurales son en realidad fibras distintas que cumplen diferentes funciones, como el cuerpo calloso, que conecta muchas regiones de los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro.

Cualquier célula neural o axón puede comunicarse con cualquier otra a través de conexiones llamadas sinapsis.

Algunas vías reflejas operan sin el cerebro. En el reflejo rotuliano, una neurona sensorial que proviene de la rodilla hace sinapsis con una neurona motora en la médula espinal , lo que hace que un músculo se contraiga en una pierna y el mismo músculo se relaje en la pierna opuesta. El proceso ocurre más rápido de lo que ocurriría si estuviera mediado por el cerebro.

Las vías neurales más complejas no son verdaderamente reflexivas, sino que reciben retroalimentación de las regiones superiores del cerebro, como la corteza cerebral. Esto ralentiza la velocidad con que las señales viajan a través de ellos.

Una vía neural motora es el tracto corticoespinal o piramidal.

Una vía neuronal sensorial transmite la sensación desde el cuerpo al cerebro, mientras que las vías motoras llevan instrucciones desde el cerebro a los músculos que controlan el movimiento voluntario. Una vía neural motora es el tracto corticoespinal o piramidal. El tracto piramidal, que se extiende desde la región motora de la corteza hasta la médula espinal, se cruza en dos vías separadas que controlan el movimiento en la mitad del cuerpo.

El tracto corticobulbar modera el movimiento voluntario de los músculos faciales y se extiende desde la corteza hasta los núcleos del tallo cerebral que controlan los nervios craneales de la cara. La vía del fascículo arqueado conecta las neuronas que procesan el reconocimiento del habla con las necesarias para imitar sonidos vocalmente.

Doce nervios craneales se encuentran en la cavidad craneal.

Dentro del cerebro, algunas vías funcionan a través de un mensajero químico específico, llamado neurotransmisor. Por ejemplo, la dopamina se usa en muchas vías para lograr la motivación, la recompensa y el control de la motricidad fina, entre muchas otras funciones.

La dopamina es el neurotransmisor de la vía neural mesocortical que modula el comportamiento de recompensa desde el mesencéfalo hasta los lóbulos frontales de la corteza cerebral. Dado que la vía nigroestriatal basada en dopamina ayuda a los movimientos finos, con frecuencia se enferma en trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson.

Las vías neuronales son una parte importante de la transmisión de información en el cerebro.

La materia blanca está formada principalmente por axones de células nerviosas y está llena de mielina, un material graso blanquecino.