Vigilia: Significado y Usos en Diversos Contextos

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Una vigilia es un período de vigilia intencional reservado para la contemplación religiosa, la oración y otras actividades devocionales. Muchas culturas tienen algún tipo de tradición de vigilia en sus creencias religiosas, lo que sugiere que la idea de permanecer despierto durante las observancias religiosas es atractiva para muchas personas, independientemente de su origen cultural. La idea de la vigilia también se ha adoptado en algunas comunidades para referirse a cualquier período de tiempo específicamente reservado para la contemplación y la vigilancia, ya sea que requiera o no permanecer despierto en momentos inusuales.

Una vigilia puede incluir oración.

La palabra “vigilia” se deriva del inglés medio vigile , que significa “vigilia devocional”. Esta palabra a su vez proviene del latín vigilia , que significa “despierto”. La gente se ha mantenido despierta por motivos religiosos durante siglos, como lo demuestran numerosas obras de arte y escritos, y los períodos de vigilia siguen siendo una parte importante de muchas religiones.

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Las vigilias se pueden llevar a cabo además de un funeral cuando alguien muere.

En muchas culturas, es tradicional sentarse en vigilia sobre los muertos, para que no se queden solos antes del entierro, la cremación o cualquier otra forma de disposición. Por lo general, los muertos se colocan en una iglesia o en una habitación formal en una casa, y las personas pueden turnarse para hacer vigilia o sentarse juntas. Durante las vigilias por los muertos, las personas pueden observar la contemplación silenciosa o pueden rezar, socializar y hablar sobre los muertos. Esta tradición todavía se observa en muchas culturas, y el final de la vigilia está marcado por el funeral.

Las vigilias pueden realizarse en un lugar de enterramiento.

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Históricamente, también se han celebrado vigilias en vísperas de las principales festividades religiosas. Los cristianos ortodoxos orientales a menudo observan esta tradición reuniéndose fuera de sus iglesias en la víspera de las grandes fiestas, esperando que la iglesia abra para una misa de medianoche y celebración, y algunas personas también observan tales vigilias en casa. Las vigilias también se han utilizado para reservar tiempo para la contemplación antes de un evento importante de la vida, como una boda o una entrada en el servicio militar.

Las velas se encienden a menudo en recuerdo durante una vigilia.

En algunas culturas, las vigilias también se utilizan como una forma de protesta y para aumentar la conciencia de la comunidad. Las personas pueden sentarse en vigilia después de una muerte injusta, por ejemplo, para indicar su descontento a una comunidad, y muchas comunidades se reúnen para vigilar con velas después de las tragedias para dar a las personas la oportunidad de conectarse entre sí. Si bien este tipo de vigilia se aparta un poco de una vigilia en el sentido religioso tradicional, muchas personas encuentran estas vigilias muy valiosas, ya que pueden proporcionar una salida para emociones intensas.

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Se pueden realizar vigilias para las personas que se someten a tratamiento por una enfermedad potencialmente mortal.