Significado de Utilitarismo

El utilitarismo es una teoría filosófica que busca comprender los fundamentos de la ética y la moral a partir de las consecuencias de las acciones.

En este caso, el utilitarismo consiste en la idea de que una acción sólo puede considerarse moralmente correcta si sus consecuencias promueven el bienestar colectivo.

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Si el resultado de la acción es negativo para la mayoría, se clasifica como moralmente condenable.

Basado en este razonamiento, el utilitarismo se opone al egoísmo, ya que las consecuencias de las acciones deben centrarse en la felicidad de un grupo y no en intereses particulares e individuales.

Teoría Utilitaria

La teoría utilitaria fue defendida, como una doctrina ética, principalmente por los filósofos y economistas ingleses John Stuart Mill y Jeremy Bentham.

Sin embargo, el pensamiento utilitario ha sido explorado desde la antigua Grecia, principalmente a través del filósofo griego Epicuro.

Debido a que se basa en las consecuencias, el utilitarismo no tiene en cuenta los motivos del agente (ya sea bueno o malo), ya que las acciones de un agente que se consideran negativas pueden desencadenar consecuencias positivas y viceversa.

Hay algunos debates sobre la necesidad de que el utilitarismo cubra solo las consecuencias que están directamente relacionadas con los seres humanos o con todos los seres sintientes. Tienen la capacidad de sentir dolor y placer, como algunos animales, por ejemplo.

Principios del Utilitarismo

Los principios del pensamiento utilitario se aplican en diferentes áreas de la vida en la sociedad, como el sistema político, la justicia, la economía, las leyes, etc.

Los principales principios básicos del utilitarismo son:

  • Principio de bienestar: El objetivo de la acción moral debe ser el bienestar a todos los niveles (intelectual, físico y moral).
  • Consecuencialismo: La moralidad de las acciones se juzga por las consecuencias que generan.
  • Principio de agregación: Tiene en cuenta a la mayoría de las personas, descartando a las “minorías” que no se han beneficiado de la misma manera.
  • Principio de optimización: Maximizar el bienestar se interpreta como un deber.
  • Imparcialidad y universalismo: No hay distinción entre el sufrimiento o la felicidad de los individuos, siendo todos iguales ante el utilitarismo.

Críticas

Existen varias teorías y líneas de pensamiento que critican los principios del utilitarismo. El concepto del “imperativo categórico” desarrollado por el filósofo alemán Immanuel Kant, por ejemplo.

Cuestiona la capacidad del utilitarismo para no estar vinculado a una actitud egoísta, ya que todas las acciones y consecuencias generadas dependería de las inclinaciones personales.