La mayoría de los productos de consumo se convierten en residuos y pueden ir a dos lugares: basura o vertedero. En el primer caso, los residuos acumulados tienen un alto componente contaminante, en el segundo caso eliminan por completo el impacto ambiental .

¿En qué consiste un vertedero?

Antes de poner en práctica este tipo de instalaciones, es necesario realizar una serie de estudios sobre diferentes temas: las características geológicas del suelo, estudios sobre el aire y las aguas subterráneas, una encuesta de impacto ambiental, etc.

Una vez realizada esta prospección se pueden obtener las correspondientes licencias y certificaciones ISO correspondientes. Evidentemente, antes de determinar la ubicación de un vertedero, es necesario calcular la cantidad de residuos que quedarán en ese espacio, para ello es necesario realizar un estudio sobre la producción de residuos por habitante.

El relleno sanitario es un espacio destinado a depositar los residuos sólidos de un núcleo urbano. Para no contaminar el subsuelo se impermeabiliza el terreno con un material plástico específico y de alta densidad, el polietileno. Los residuos se depositan sobre este plástico y sobre ellos se coloca arcilla compactada para que el vertedero ocupe un área reducida.

Cabe destacar que los residuos plásticos pueden canalizar lixiviados, líquidos muy contaminantes que son producto de la descomposición orgánica

Dependiendo de las características del terreno, el vertedero se puede construir con algún tipo de zanja o zona o bien combinando ambas. Con este método es posible eliminar todo tipo de residuos sólidos, con el fin de evitar la acumulación de cenizas y todos los elementos que no se descomponen. Actualmente, la mayoría de los sistemas de relleno sanitario son de compactación mecanizada y no manuales .

Finalmente, con el sistema de relleno sanitario, la población no debe temer la posible contaminación de las aguas subterráneas y del medio ambiente en general.

Ventajas adicionales de los vertederos

Este método de almacenamiento de residuos no solo aporta una solución respetuosa con el medio ambiente, sino que aporta dos importantes ventajas: bajos costes de mantenimiento y operación y, al mismo tiempo, una actividad generadora de puestos de trabajo. Cuando la ubicación del espacio está cerca de un área urbana, los costos de transporte se reducen notablemente.

El relleno sanitario está diseñado para poblaciones urbanas que generan más de 40 toneladas de residuos por día.