Virgin Galactic: Explorando el turismo espacial y la empresa

Anuncios

Virgin Galactic es una de las primeras empresas de turismo espacial del mundo, fundada por Sir Richard Branson como parte del Virgin Group mundial. Planea construir el primer puerto espacial comercial del mundo, Spaceport America, (anteriormente Southwest Regional Spaceport) en Upham, Nuevo México, una ciudad deshabitada y no incorporada cerca de la ciudad de Las Cruces.

Stephen Hawking se ha inscrito para tomar un vuelo de Virgin Galactic y no se le aplicará ninguna tarifa.

La fundación y el desarrollo continuo de Virgin Galactic es un sueño despierto para los entusiastas del espacio, que sabían que llegaría este día. El vehículo de vuelo se basará en el exitoso diseño de SpaceShipOne, que ganó el premio Ansari X-Prize de turismo espacial en 2004. SpaceShipTwo, o Virgin SpaceShip (VSS) como se llamará, está programado para comenzar a ofrecer vuelos comerciales a principios de 2009. por el costo de $ 190,000 dólares estadounidenses (USD) por vuelo.

Anuncios

SpaceShipOne de Virgin Galactic fue construido por la empresa Scaled Composites.

Los vuelos que ofrecerá Virgin Galactic inicialmente serán verdaderos vuelos espaciales, en el sentido de que estarán a una altitud de unos 108 km (67 millas), justo por encima de la línea Kármán que separa la Tierra del espacio. Sin embargo, estos son solo vuelos suborbitales, es decir, raspan el borde del espacio sin realmente entrar en una órbita estable y permanecer allí. Para los primeros vuelos, la nave viajará a aproximadamente Mach 3, no lo suficiente para alcanzar la órbita, y pasará aproximadamente 6 minutos en el espacio propiamente dicho, donde los pasajeros no pesarán. Mientras estén en el espacio, se les permitirá desabrocharse los cinturones de seguridad y flotar alrededor de la cabina, que estará equipada con numerosas ventanas para observar la superficie.

En honor a Star Trek , las dos primeras Virgin SpaceShips se llamarán Enterprise y Voyager , respectivamente. El contrato que Virgin Galactic tiene con los fabricantes de la primera nave espacial de construcción privada, SpaceShipOne, dispone la construcción de 5 naves espaciales en total.

Anuncios

SpaceShipOne fue construido por la empresa de Burt Rutan, Scaled Composites, financiada por el multimillonario de Microsoft Paul Allen. Los dos formaron una empresa, Mojave Aerospace Ventures, para hacer frente a los derivados comerciales del proyecto. Esta es la compañía que trabaja junto con Virgin Galactic para llevar los vuelos espaciales comerciales al público por primera vez. Por $ 21 millones de dólares, la compañía arrendó los derechos de propiedad intelectual de Mojave Aerospace.

La gente ya ha comenzado a registrarse para obtener lugares en los primeros vuelos espaciales. Los registros de celebridades incluyen a William Shatner y Sigourney Weaver, quienes protagonizaron epopeyas de ciencia ficción que tienen lugar en el espacio exterior. Stephen Hawking, a veces llamado el mejor físico del mundo desde Albert Einstein , también está inscrito para tomar un vuelo de Virgin Galactic. No se cobrará su tarifa.

 

Anuncios