Xiaolongbao se originó en Shanghai, China.

Xiaolongbao es un tipo de dim sum chino , o “plato pequeño”, originario de Shanghai. A menudo se le llama bola de masa para sopa porque el relleno contiene aspic , una sabrosa gelatina que se derrite en el caldo durante el proceso de cocción. El nombre chino se pronuncia “sow-long-bough” y se puede traducir como “bola de masa de canasta pequeña” o “bollo pequeño al vapor”. Ambos son adecuados, ya que los xiaolongbao se cuecen al vapor y luego se sirven en la canasta de vapor en grupos de cuatro, seis u ocho. Los mejores xiaolongbao tienen envoltorios delgados, casi traslúcidos, que envuelven un relleno de carne, generalmente carne de cerdo picada, en un caldo de sabor intenso.

Los envoltorios para xiaolongbao están hechos de una masa de agua caliente, una mezcla simple de harina para todo uso y agua caliente, con suficiente agua fría agregada para que la masa se enfríe lo suficiente como para manipularla. La masa se amasa brevemente y luego se deja reposar el tiempo suficiente para que el gluten se relaje. Esto hace que sea más fácil enrollar la masa en láminas muy finas para las envolturas. Se extienden pequeñas porciones de masa en círculos lo más finas posible.

Montar xiaolongbao requiere paciencia y cierta habilidad. Se coloca una cucharada de relleno en el centro de cada círculo. Los bordes del círculo se llevan hacia arriba en forma de taza, luego se pliegan para moldear la masa alrededor del relleno. El plisado preciso se considera el signo de un buen xiaolongbao. Cuando se completa el plisado, la parte superior de la envoltura se retuerce para mantenerla en su lugar.

El relleno más común es la carne de cerdo picada y condimentada, pero también se pueden usar otras variedades de carne o mariscos. La carne se pica o se muele y se mezcla con cubos de aspic. Aspic es caldo de carne o mariscos que tiene suficiente gelatina para solidificarse cuando se enfría. La gelatina se puede agregar como un polvo comercial sin sabor, pero el áspic de sabor más intenso proviene de caldo elaborado con suficiente carne para tener grandes cantidades de gelatina natural.

Después de la cocción, el caldo se cuela y se deja enfriar y congelar, luego el áspic se corta en cubos pequeños y se mezcla con la carne de cerdo picada u otra carne. Las albóndigas ensambladas se colocan en una canasta de vapor forrada con las hojas exteriores grandes de repollo napa u otras hojas adecuadas, y se cuecen al vapor durante 7 a 10 minutos. Xiaolongbao se sirve caliente, generalmente todavía en la canasta de vapor, con una salsa de vinagre y jengibre cortado en cubitos.