Originalmente un plato asiático, el yaka mein ha adquirido influencias cajún y es una sopa picante de carne y fideos popular en los Estados Unidos, particularmente en Nueva Orleans. Aunque se desconoce el origen exacto de este plato, combina influencias asiáticas con los sabores de la comida del alma del sur de Estados Unidos. También llamado viejo sobrio, yaka mein se supone que es un buen remedio para la resaca.

Yaka mein es un plato asiático que se introdujo en Luisiana a finales del siglo XVIII o principios del XIX.

El origen exacto de este plato no está claro. Las dos teorías más frecuentes involucran a trabajadores inmigrantes chinos que introdujeron el plato en Luisiana a finales del siglo XVIII o principios del XIX, y a los veteranos que regresaron de la Primera Guerra Mundial y que desarrollaron el gusto por un plato asiático similar mientras estaban en el extranjero. Otras teorías afirman que en realidad fueron los veteranos de la guerra de Corea quienes trajeron conocimiento del plato. Cualquiera que sea la teoría correcta, parece claro que el yaka mein tiene sus raíces en la cocina asiática, pero a lo largo de los años se ha infundido con sabores cajún.

Yaka mein, a veces llamado “viejo sobrio”, también se puede utilizar como remedio para la resaca.

Aunque casi cualquier carne, incluso camarones, se puede usar para el yaka mein, la carne de res, comúnmente una pechuga o un asado, es la opción más frecuente. Los fideos generalmente incluidos son fideos de espagueti simples , pero nuevamente, se puede usar casi cualquier tipo de fideo. Las cebollas verdes y los huevos duros están presentes en la mayoría de las versiones, y algún tipo de condimento cajún o criollo también es una adición normal. También se puede agregar o usar como aderezo ketchup, salsa picante, salsa de soja o salsa Worcestershire. La base líquida suele ser un caldo de res o caldo combinado con agua.

Para crear yaka mein, el caldo o caldo y el agua se combinan con los condimentos elegidos. Luego, se agrega la carne y se cuece a fuego lento durante dos o tres horas. Posteriormente, la carne se puede quitar y desmenuzar o cortar. Los fideos se cocinan por separado, simplemente hirviéndolos en agua hasta que estén tiernos, y los huevos también deben hervirse en su cáscara para cocinar. Después de preparar los fideos, la carne, el caldo y los huevos duros, se puede armar el plato.

Los fideos normalmente se colocan primero en el tazón, luego se vierte la carne y el caldo por encima. Los huevos se cortan, se parten por la mitad o, en ocasiones, se dejan enteros y se agregan. La cobertura de elección, generalmente salsa de soja o Worcestershire, se espolvorea encima, luego todo el plato se puede decorar con cebollas verdes picadas. Sin embargo, existen algunas variaciones menores en el orden de colocación. Por ejemplo, algunas versiones vierten el caldo después de agregar los huevos o esperan para agregar salsas hasta que se hayan incluido las cebolletas.