Yakiniku se originó en Corea y se ha convertido en un plato principalmente japonés. A menudo denominado barbacoa japonesa fuera de Japón, este estilo de cocinar pequeños trozos de carne y verduras en una parrilla de mesa es popular en todo Japón y en los restaurantes japoneses de todo el mundo. Para la carne se utilizan varias salsas, y este plato es común no solo en restaurantes, sino también en fiestas y en hogares.

El calamar se usa a veces para hacer yakiniku.

Si bien el yakiniku se considera un plato japonés, a menudo se lo conoce como barbacoa coreana en Japón y barbacoa japonesa en otras partes de Asia. Se cree que estos platos cocinados en la mesa están inspirados en los platos coreanos galbi y bulgogi , aunque el yakiniku no suele marinarse como estos platos. En todo Japón se pueden encontrar restaurantes especializados en yakiniku.

La carne de res es un ingrediente común en el yakiniku.

Los restaurantes que se especializan en este platillo suelen tener una parrilla de carbón o gas, conocida como shichirin, en el centro de cada mesa. Se llevan a la mesa platos de carne cruda y verduras para que los invitados cocinen su propia comida. La carne de res es la opción más común y generalmente más popular para el yakiniku. Carne de cerdo, pollo, calamar y una variedad de mariscos también se utilizan en estos platos de carne a la parrilla.

Las carnes a menudo se cortan en rodajas finas y se sirven al estilo familiar; los invitados en cada mesa a menudo comparten fuentes, turnándose para cocinar sobre el fuego. También es común que las verduras se asen a la parrilla con la carne de res, cerdo, pollo, calamar o mariscos. Son populares las rodajas grandes y delgadas de calabaza , berenjena y cebolla roja o amarilla. También es común que se incluyan hongos enteros y trozos grandes de pimiento morrón.

La carne que se sirve en este estilo a menudo se rocía con una salsa mientras se asa a la parrilla o se sumerge en una salsa inmediatamente después de que se cocina la carne. Los restaurantes suelen proporcionar a cada mesa de tres a cuatro salsas diferentes para este propósito. Una salsa a base de salsa de soja , una salsa a base de miso y una salsa picante de aceite de ajo se encuentran entre las más comunes. Al igual que con la barbacoa coreana, la mayoría de las salsas yakiniku tienen mucho ajo y un fuerte sabor a cebolla.

Fuera de los restaurantes japoneses, muchos japoneses sirven yakiniku en sus hogares y en fiestas. El shichirin que se usa para cocinar yakiniku se puede comprar en la mayoría de las tiendas minoristas en Japón, y muchas mesas de comedor que se usan en los hogares japoneses tienen una incorporada. Los acompañamientos comunes incluyen arroz blanco, ensalada, gyoza y sopa de miso. Es un plato popular para familias numerosas y reuniones grupales; el proceso de cocción interactivo y la variedad de combinaciones de sabores han hecho de este plato de carne a la parrilla uno de los más populares en Japón.