Significado de Zonas Térmicas

Zonas térmicas o zona de iluminación es el nombre dado a las diferentes zonas de intensidad de luz y calor que tiene la Tierra. Sus significados están directamente relacionados con la latitud y la incidencia solar.

Debido a la forma, inclinación y movimiento que realiza el planeta Tierra, los rayos del sol alcanzan las regiones desde diferentes ángulos. Cuanto mayor es la incidencia de la luz solar, mayor es la cantidad de luz y temperatura en las zonas térmicas.

La diferencia de temperatura que se produce desde Ecuador hasta los polos es el resultado de la cantidad de luz solar recibida en cada una de las zonas térmicas del planeta.

En áreas cercanas a Ecuador, los rayos del sol alcanzan las zonas térmicas del planeta perpendicularmente, determinando una mayor cantidad de calor, con la temperatura más alta en estas regiones.

En las regiones polares, ocurre lo contrario, debido a la curvatura de la Tierra, estas zonas térmicas reciben menos rayos del sol y, por lo tanto, la concentración de calor es menor.

Zonas Térmicas de la Tierra

Hay cinco zonas termales principales en el planeta.

  • Tropical, ubicada entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio.
  • Templada del Norte, ubicada entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Antártico.
  • Templada del Sur, ubicada entre el Trópico de Capricornio y el Círculo Polar Antártico.
  • Zona Polar Ártica, ubicada al norte del Círculo Polar Ártico. Zona Polar Antártica, ubicada al sur del Círculo Glacial Antártico.

Sudamérica, debido a su gran extensión, presenta una gran variedad climática y diferente incidencia de luz, ocupando dos zonas térmicas: la Zona Intertropical y la Zona Templada del Sur.

Los significados de estos lugares se expresan en la temperatura de cada una de estas zonas térmicas y están directamente relacionados con la cantidad de luz solar que reciben.

Cuanto mayor sea la latitud, es decir, cuanto más lejos estén las zonas térmicas de Ecuador, los rayos del sol serán menos intensos y más inclinados, generando menos calor y reduciendo la temperatura promedio local.

Sin embargo, es bueno saber que los lugares con mayor incidencia de luz no siempre son los más cálidos. Algunos lugares, en el extremo norte de Canadá, reciben sol durante muchas horas del día, pero no son las altas temperaturas.

En estos lugares, el sol nunca se pone en verano y puede brillar durante días, pero las temperaturas siguen siendo bajas.