Los salarios de los atletas profesionales pueden depender de varios factores, incluidos el deporte, el rendimiento y el reconocimiento de nombres. La percepción popular de los atletas profesionales es a menudo que se les paga en exceso, pero de hecho los salarios extremadamente altos están reservados para un grupo relativamente pequeño. La mayoría gana salarios mucho más modestos y debido a que sus carreras son cortas, es posible que tengan un tiempo limitado para planificar su jubilación después de que se vean obligados a dejar de trabajar debido a lesiones y otros problemas. Las compilaciones de los atletas mejor pagados se pueden encontrar en revistas deportivas y en línea, para aquellos interesados ??en las tarifas vigentes en sus regiones.

En el fútbol, ??como en la mayoría de los deportes, los jugadores de posición expertos suelen ganar más que los que ocupan puestos de utilidad.

Un factor que contribuye es el deporte en sí. En los Estados Unidos, por ejemplo, el baloncesto tiende a ser extremadamente popular y los artistas estrella en este campo pueden ganar salarios sustanciales, en contraste con el fútbol, ??que es menos popular. En otras regiones, deportes como el fútbol o el cricket pueden ser más populares y, por lo tanto, dar derecho a los atletas talentosos a salarios más altos por su trabajo. Los diferentes deportes tienen sus propias convenciones sobre si a las personas se les debe pagar por juego o en un contrato anual, lo que también puede marcar la diferencia en los salarios de los atletas profesionales.

A los jugadores de críquet se les puede pagar bien en países donde el deporte es particularmente popular.

El pago basado en el rendimiento se puede ver con algunos salarios de atletas profesionales. Esto es común en el golf, donde los atletas tienden a ser compensados ??en función de su desempeño. Asimismo, a los jinetes a veces se les paga un porcentaje de la bolsa en sus carreras, como incentivo para ganar o colocar. El desempeño también puede tener un impacto en si se renueva un contrato o si un atleta es cortejado por un equipo rival que podría ofrecer más dinero.

El reconocimiento de nombres también puede ser un factor importante. Los atletas que son bien conocidos pueden calificar para patrocinios y apariciones, lo que aumenta sus ganancias generales. Incluso si estos no son directamente parte de sus salarios, aumentan el salario neto y crean una influencia para negociar los salarios de los atletas profesionales. Alguien puede argumentar que simplemente apareciendo con el equipo aumenta el interés público y vende billetes, haciendo un alto sueldo vale la pena contratar a un atleta con el reconocimiento del nombre y popularidad para atraer a los aficionados.

Otra consideración es que las carreras deportivas tienden a ser relativamente cortas, dependiendo del deporte. Para deportes agresivos como el fútbol, ??es posible que las personas solo puedan competir a nivel profesional durante unos años. Cada apariencia atlética también crea un riesgo considerable, ya que una lesión podría sacar al atleta de la competencia de por vida. Las personas pueden exigir salarios altos para los atletas profesionales para asegurarse de que puedan ahorrar dinero para prepararse para la jubilación, de modo que puedan cuidar de sí mismos y de sus familias después de lesiones y otros eventos adversos.