Significado | Concepto | Definición:

Con Internet cada vez más entrelazado con todos los aspectos de la vida humana, muchos gobiernos e individuos han llegado a ver la conectividad de banda ancha universal como una necesidad. Sin embargo, muchas áreas, tanto en países desarrollados como en desarrollo, carecen de acceso a Internet de banda ancha asequible . Una de las principales dificultades para discutir la disponibilidad de banda ancha es la ausencia de una definición universal de “banda ancha”. Además, la disponibilidad de banda ancha está influenciada por varios factores, incluida la densidad de población, la geografía, la infraestructura de comunicaciones, las condiciones del mercado y las regulaciones gubernamentales.

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No existe una definición ampliamente aceptada de lo que constituye una conexión de banda ancha . Velocidades tan bajas como 768 kilobits por segundo (kbps) se anuncian como “alta velocidad”, pero la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU., Por ejemplo, considera que la velocidad mínima para la banda ancha es de 2 megabits por segundo (mbps). En otras naciones, las velocidades varían mucho y lo que se considera una conexión a Internet de banda ancha en un país puede ser demasiado lento en otro.

La densidad de población es un factor importante que contribuye a la disponibilidad de banda ancha. En entornos urbanos, el costo de instalar nuevos equipos se puede recuperar rápidamente debido al mayor número de clientes potenciales. Algunas tecnologías de banda ancha también se adaptan mejor a entornos urbanos que a entornos rurales. Los servicios de línea de abonado digital ( DSL ) más rápidos , por ejemplo, a menudo solo están disponibles para los clientes que se encuentren a menos de 3048 metros (10,000 pies) o menos de la oficina central de la compañía telefónica.

Desafortunadamente, la tecnología que podría llevar el servicio de Internet de alta velocidad a las áreas rurales también puede verse obstaculizada por la geografía. El servicio satelital requiere una vista clara del cielo, lo que puede ser un problema para los usuarios de los valles o para las personas que viven cerca de árboles grandes u otros obstáculos. Las tecnologías inalámbricas también son limitadas, y la interoperabilidad mundial para el acceso por microondas ( WiMAX ) requiere una línea de visión clara para las mejores conexiones y WiFi; esto se limita a unos pocos cientos de pies (unos 150 metros) en la mayoría de las situaciones.

La disponibilidad de banda ancha también ha sido determinada en cierta medida por la infraestructura de telecomunicaciones existente. Los cables de fibra óptica más nuevos para el servicio de Internet a menudo se instalan junto a la infraestructura de comunicaciones más antigua. Las empresas de telecomunicaciones ya han asegurado el derecho de paso para esta antigua infraestructura, lo que facilita la instalación de nuevos cables. Para algunas tecnologías, la infraestructura más antigua puede ser incompatible con la banda ancha o ser demasiado costosa de actualizar.

La política del gobierno puede tener un gran impacto en la disponibilidad de banda ancha. Japón, por ejemplo, ofrece incentivos fiscales a las empresas que prestan servicios de fibra óptica de muy alta velocidad. Finlandia ha declarado que el acceso a la banda ancha es un derecho legal y promete brindar conexiones de 100 megabits a cada uno de sus ciudadanos para 2015. Estados Unidos también ha tomado medidas para llevar el servicio de banda ancha a unos siete millones de estadounidenses que no lo tenían como de 2010. La Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009 incluyó $ 7.2 mil millones de dólares estadounidenses (USD) en subvenciones para aumentar la disponibilidad de banda ancha rural.