El Banco Mundial y el FMI implementan programas de ajuste estructural.

Ajuste con rostro humano es el nombre de un Informe de UNICEF de 1987 que criticaba los omnipresentes Programas de Ajuste Estructural. Se centró en los impactos negativos que los Programas tenían sobre la salud y la educación en el mundo en desarrollo, y fue mordaz en su acusación del papel de los Programas en dañar al mundo en desarrollo. El ajuste con rostro humano fue innovador en el sentido de que fue una de las primeras críticas ampliamente popularizadas y respetadas del sistema del Programa de Ajuste Estructural , que hasta entonces era prácticamente incuestionable.

Los Programas de Ajuste Estructural son utilizados tanto por el Banco Mundial como por el Fondo Monetario Internacional en los países en desarrollo, en un intento por asegurar que los países puedan cumplir con sus obligaciones financieras con estas instituciones. Por lo general, se les exige a los países como condición previa para recibir un préstamo, y su uso ha sido criticado a lo largo de los años por diferentes organismos por ser, en última instancia, perjudicial para las naciones a las que están tratando de ayudar.

Idealmente, los programas de ajuste estructural ayudarían a cambiar a un país hacia la responsabilidad y el equilibrio fiscal, sin consecuencias negativas. En el mundo real, sin embargo, muchos programas de ajuste estructural han llevado a los países aún más hacia la estabilidad financiera y, a menudo, han empobrecido a grupos que ya eran pobres dentro de los países hasta el punto de poner en peligro sus vidas.

Hay una serie de críticas dirigidas contra los programas de ajuste estructural, de las cuales las expuestas en el documento Ajuste con rostro humano son solo las más conocidas. Una de esas críticas es que los Programas de Ajuste Estructural a menudo requieren cambios que esencialmente roban a la nación su soberanía, permitiendo que el FMI y el Banco Mundial establezcan la política nacional. Otra es que al aplicar estrategias desde una perspectiva directamente fiscal, otras preocupaciones, como el medio ambiente, se dejan de lado, lo que resulta en la degradación a largo plazo de los recursos naturales de una nación.

El documento Ajuste con rostro humano criticó específicamente la forma en que los programas de ajuste estructural afectaron al sector social, especialmente a la salud y la educación. Debido a que la mayoría de los programas de ajuste estructural implicaron equilibrar los presupuestos y eliminar el gasto deficitario, mientras que requerían inversiones en varios sectores industriales y comerciales, el sector social a menudo sufrió recortes presupuestarios masivos . Los programas escolares, los programas de salud, los programas ambientales y varios sistemas de seguridad social fueron todos eliminados o severamente reducidos. Esta mentalidad de austeridad provocó, en muchas naciones, una reducción de la esperanza de vida y la calidad de vida y, en casos extremos, provocó violentos disturbios civiles.

Mientras nivelaba las críticas, el Ajuste con rostro humano fue en última instancia un conjunto de recomendaciones de políticas, no un ataque directo, que es parte de lo que lo hizo tan poderoso. Utilizando diez estudios de casos de diferentes naciones, el programa Ajuste con rostro humano presentó ideas sobre cómo minimizar los impactos negativos de los Programas de Ajuste Estructural y mostró modelos de trabajo para mejorar la vida de la gente común en las naciones que se están ajustando. En última instancia, el ajuste con rostro humano llevó a una revisión masiva de la forma en que se realizó el ajuste tanto en el FMI como en el Banco Mundial, y los programas de ajuste estructural fueron finalmente reemplazados en gran medida por documentos de estrategia de reducción de la pobreza , que se basan en gran medida en las aportaciones de la nación prestataria. sí mismo.