Mucha gente piensa en el sureste de los Estados Unidos como la capital productora de algodón del país. Los agricultores cultivan mucho algodón allí, pero otro cultivo comercial es igual de rentable: la soja . Solo en Alabama, se produjeron más de 4,7 millones de bushels de soja en 2005. La soja es una planta compleja que contiene los componentes básicos para una variedad de productos. De ahí que sea una planta muy versátil.

Frijoles de soja.

Con los estadounidenses que eligen dietas más saludables, los alimentos a base de soya han ganado popularidad. Esto se debe a que se puede utilizar de muchas formas y contiene un perfil completo de proteínas. Tiene todos los aminoácidos esenciales y es la proteína vegetal más cercana a la carne.

Espumar leche de soja con una máquina de capuchino.

La soja se usa para hacer leche, tofu , harina, yogur , proteína vegetal texturizada, tempeh , miso y muchos otros alimentos. La harina y la leche de soja se pueden usar para hornear o para hacer tofu, y la leche también se puede beber sola o aromatizada.

El tofu es un producto de soja.

A muchas personas también les gusta la soya porque no tiene un sabor fuerte. Se puede agregar sabor a los productos para que tengan el sabor que desee el cocinero. Algunos productos, como el tofu, también adquieren el sabor de lo que sea con lo que se cocinan. La soya en polvo se puede comprar y agregar a batidos y otros alimentos para aumentar la calidad y cantidad de proteínas.

La soja se usa para hacer leche de soja.

La soja ha sido la base de muchas dietas asiáticas durante siglos. Son fáciles de cultivar y, con sus usos en tantos productos, permitieron a las personas pobres aprovechar al máximo sus limitadas tierras de cultivo al depender de la soja como fuente principal de proteínas, en lugar de vacas o pollos, cuyo mantenimiento cuesta más.

La soja ofrece un perfil de proteínas completo, lo que la convierte en una opción popular para quienes llevan una dieta saludable.

Los vegetarianos y veganos han confiado durante mucho tiempo en la versatilidad de esta planta para ayudarlos a comer dietas equilibradas y sin carne. Los estudios médicos también han demostrado que la soja puede ayudar a reducir los niveles de colesterol, así como aliviar los síntomas de la menopausia y ayudar a prevenir el cáncer y las enfermedades cardíacas.

La proteína en polvo se puede preparar a partir de soja.

También hay muchos usos no alimentarios para esta planta. Se puede utilizar en productos tan diversos como lociones, velas, limpiadores, crayones, aditivos diesel, acondicionadores de telas, tintas, quitapinturas y champús. Dado que la soja es una fuente renovable, también se está volviendo popular como combustible diesel.

Se puede preparar un batido verde sin gluten con leche de soja y vegetales verdes llenos de nutrientes.

Un batido de naranja y plátano elaborado con leche de soja.