An illustration of a supply chain.

También conocido como gerente de la cadena de suministro , un gerente de suministro es un profesional que supervisa el proceso de ubicación y seguridad de los materiales necesarios para mantener una empresa en funcionamiento. Para lograr este objetivo, el gerente generalmente está involucrado en la selección de proveedores, estableciendo pautas para el pedido y distribución de materiales y administrando el proceso que se utiliza para esa distribución. A menudo, un gerente busca comprender el flujo de oferta y demanda dentro de la empresa y ajustar el proceso de pedido y distribución en consecuencia.

A supply manager will try to understand the flow of supply and demand within a company.

La gestión de la cadena de suministro normalmente busca gestionar la adquisición y el uso más eficiente de los materiales, de modo que la empresa se beneficie de una producción constante sin la necesidad de mantener altos inventarios sujetos a impuestos. Por esta razón, el gerente de suministros a menudo desarrollará procedimientos de compra que se basan en la tasa de uso de los materiales adquiridos durante un período de producción determinado. Esto ayuda al gerente a saber cuándo hacer un nuevo pedido de los materiales necesarios para que lleguen a tiempo para mantener la tasa de producción, pero no con tanta anticipación que creen una obligación tributaria para el negocio.

Supply managers might engage in different selling tactics to unload a product surplus.

La gestión de la cadena de suministro generalmente implica una estrecha interacción entre el gerente de suministro y las diferentes áreas o departamentos involucrados en el proceso de producción. Esta comunicación es clave para asegurarse de que las pautas de compra actuales estén en sintonía con las necesidades de materias primas. En caso de que la producción se reduzca por alguna razón, el gerente ajustará las pautas de compra para comprar menos de un material determinado o comprar la misma cantidad con menos frecuencia. De la misma manera, el gerente de suministro ajustará al alza el número de unidades compradas o la frecuencia de los pedidos si se le informa que la producción aumentará.

A supply manager in a small organization may find vendors and authorize purchase orders as well as ensure delivery.

Para gestionar el proceso de oferta y demanda dentro de la operación, un gerente de suministro establece relaciones laborales positivas con vendedores y proveedores . La importancia de esas relaciones se ilustra fácilmente cuando surgen circunstancias inusuales que requieren algún tipo de acción fuera de la norma. Por ejemplo, si la empresa recibe un pedido de un cliente considerable que debe completarse en un período de tiempo muy corto, el gerente puede acercarse a un proveedor con una solicitud de un pedido especial de materias primas que requiere una entrega rápida. Suponiendo que la relación entre el gerente y el proveedor sea sólida, es muy probable que el proveedor sea más amable al tomar medidas para cumplir con esta solicitud inusual.

A supply chain manager may be responsible for managing the distribution of a company’s products.

Debido a que es probable que las necesidades de producción cambien rápidamente, un gerente de suministros evalúa constantemente la tasa actual de uso de todos los suministros y ajusta los pedidos en consecuencia. Al hacerlo, se evita la acumulación de materiales que probablemente no se necesitarán durante períodos prolongados, al tiempo que se asegura que los materiales que se necesitan con mayor frecuencia estén siempre a mano. Además de mantener bajos los inventarios para fines fiscales, este proceso también ayuda a mantener el endeudamiento general de la empresa dentro de lo razonable.

También es probable que un gerente de suministros supervise lo que se conoce en muchas industrias como inventario de conteo cíclico . Básicamente, se trata de un recuento físico periódico de varios materiales mediante códigos o designaciones internas. Este proceso permite ajustar los saldos de inventario que pueden ocurrir debido a que los departamentos no observan los procedimientos adecuados en la recolección de materias primas del almacenamiento, materiales dañados durante el almacenamiento u otros factores que afectan la cantidad de materiales utilizables disponibles. El ajuste ayuda a mantener el cronograma de pedidos en marcha y garantizar que la producción no se vea obstaculizada por la falta de materias primas disponibles.