Purchasing agents must be organized and interact well with others.

Un agente de compras es un profesional que tiene la responsabilidad de mantener a mano cantidades adecuadas de materiales esenciales para el funcionamiento de una empresa. Además de preocuparse por asegurarse de que la empresa tenga lo que necesita para producir bienes y servicios , el agente a menudo participa activamente en la tarea de negociar los precios de esos materiales. Un agente de compras puede funcionar solo en una pequeña empresa o ser parte de un equipo de compras para una corporación más grande .

Purchasing agents are hired to purchase goods and services for an organization’s use at the lowest cost possible.

Una descripción básica del trabajo para este puesto proporcionará datos sobre el rango específico de tareas asignadas al puesto. Dependiendo de la cultura y estructura de la empresa involucrada, el agente puede ser responsable de administrar el inventario de todo, desde suministros de oficina hasta materias primas utilizadas en la fabricación de productos. Dentro del alcance de realizar compras para el inventario, al agente se le puede otorgar la autoridad para celebrar contratos con proveedores en nombre del empleador. En otros casos, el agente de compras puede participar activamente en las negociaciones para asegurar el mejor precio unitario para los bienes solicitados y, en última instancia, remitir el asunto a un ejecutivo para su aprobación antes de realizar el primer pedido.

A purchasing agent is responsible for buying new office equipment.

Con la mayoría de los puestos de agente de compras, es necesario comparar constantemente los precios de diferentes bienes y servicios para ahorrar dinero a la empresa. Esto es especialmente cierto cuando la empresa opera varias plantas en varias ubicaciones. En este escenario, cada planta normalmente tendrá un empleado de suministros que gestiona los inventarios de materiales en ese nivel, pero coordina las compras a través de un agente de compras. Por lo general, el empleado envía una solicitud de bienes al agente, quien luego evalúa la solicitud. Si se aprueba, el agente determina dónde obtener la mejor oferta para esos bienes y hace coincidir la solicitud con una orden de compra . En ese momento, el pedido se coloca con el proveedor aprobado y las mercancías se pueden enviar directamente a la planta donde se originó la solicitud.

A purchasing agent may reconcile purchase orders or invoices with packing slips before accepting a delivery.

Para ser un agente de compras exitoso, es necesario tener sólidas habilidades organizativas, comprender la industria involucrada y ser capaz de investigar y calificar a los proveedores con mucha eficiencia. Dado que un agente normalmente debe interactuar con otros dentro de la empresa, así como con los vendedores y proveedores , la capacidad de comunicarse con claridad también es extremadamente importante. Dado que la compra de trabajo en una gran empresa puede ser algo estresante, un agente de compras también debe poder lidiar con plazos difíciles y, a menudo, administrar más de un proyecto a la vez para cumplir con sus responsabilidades.