Immigration agents conduct passport checks and ask questions regarding travel plans.

Ingresar a un país extranjero generalmente requiere el despacho de aduanas, la presentación de un pasaporte válido y, a veces, un interrogatorio relacionado con el propósito del viaje y el tiempo que uno planea permanecer en un país determinado. Las personas que controlan los pasaportes y hacen preguntas suelen ser agentes de inmigración. Los agentes de inmigración, llamados oficiales de inmigración en algunos países, son funcionarios gubernamentales que tienen la tarea de hacer cumplir y defender la ley nacional de inmigración . El alcance del trabajo que realiza un agente de inmigración es amplio. Además de los controles fronterizos, los agentes de inmigración pueden trabajar como enlaces de inmigración internacional, como agentes del orden y oficiales de control de inmigración, y como detectives de investigación, entre otras cosas.

Immigration agents are border police officers whose goal is to protect the inside of a country from undocumented, unauthorized, or otherwise unwanted intrusions.

Los gobiernos nacionales emplean agentes de inmigración para poner en práctica las leyes y políticas de inmigración . El papel de un agente de inmigración es quizás más visible en los puestos de control fronterizos. En las fronteras, los agentes de inmigración verifican la vigencia de los documentos de viaje, y detienen y sacan a quienes intentan ingresar indebidamente. Por lo general, es un agente de inmigración que busca drogas y otro contrabando en el equipaje en los aeropuertos internacionales y que realiza búsquedas de equipaje al azar para asegurarse de que no se ingresen artículos ilegales a un país. En cierto sentido, los agentes de inmigración son agentes de la policía fronteriza cuyo objetivo es proteger el interior de intrusiones indocumentadas, no autorizadas o no deseadas.

Un agente de inmigración también puede trabajar en el campo. Se pueden asignar agentes para buscar y arrestar a inmigrantes que supuestamente se encuentran en el país ilegalmente, o se les puede asignar la tarea de investigar presuntas violaciones o abusos de inmigración. A veces, los agentes de inmigración se asignan al extranjero, generalmente para coordinar esfuerzos con los servicios de inmigración extranjeros en asuntos de interés internacional.

Los requisitos para convertirse en agente de inmigración varían según el país, e incluso entonces según la tarea específica o el requisito de trabajo. En Australia, por ejemplo, la única educación que se requiere para convertirse en un oficial de inmigración de nivel de entrada es un diploma de escuela secundaria. Estados Unidos requiere una licenciatura, mientras que Canadá normalmente quiere que sus oficiales de inmigración tengan al menos una maestría. Una mayor educación suele generar más oportunidades.

En todos los países, un solicitante debe ser ciudadano para ser considerado. El proceso de solicitud de agente de inmigración generalmente requiere prueba de ciudadanía , así como una prueba escrita y un examen físico. En la prueba, se pedirá a los solicitantes que demuestren sus habilidades verbales y escritas, y que demuestren al menos un conocimiento fundamental de las leyes nacionales. El examen físico está diseñado para garantizar que el solicitante esté lo suficientemente sano y fuerte para realizar las diversas tareas que puedan ser necesarias.

Una vez aceptado para convertirse en agente de inmigración, uno generalmente ingresa a un período de capacitación en inmigración y clases de inmigración antes de ser colocado en un puesto de tiempo completo. Los agentes a veces pueden expresar su preferencia por el tipo de trabajo que les gustaría hacer, pero la mayoría de las veces, cuando están comenzando, irán donde su país los necesite. Como ocurre con la mayoría de los campos, la antigüedad suele tener más voz en la trayectoria profesional. La aplicación de la ley de inmigración es un campo que está creciendo a nivel mundial y las posibilidades de avance son importantes.