Los bloques de cemento fueron una vez una de las únicas herramientas que los albañiles usaban en su trabajo.

El trabajo de un albañil es crear y mantener estructuras, paredes, chimeneas, pasillos y cimientos utilizando varios tipos de bloques y tejas. Generalmente trabaja en proyectos residenciales, comerciales o industriales. Aunque normalmente trabaja con un equipo de trabajadores de la construcción, también puede trabajar solo.

Aunque un albañil solía trabajar solo con ladrillos tradicionales y bloques de hormigón , los materiales de construcción se volvieron más diversos a medida que avanzaba la tecnología. El albañil de hoy también construye con baldosas estructurales, trozos de mármol y bloques de terracota. También puede trabajar con bloques de vidrio o yeso . El material más utilizado para adherir estos materiales sigue siendo el mortero , una sustancia que se ha utilizado como aglutinante durante siglos.

Colocar ladrillos es una habilidad precisa que lleva años dominar.

Bajo la supervisión de un contratista general o de albañilería , un albañil generalmente comienza un proyecto midiendo y marcando el área en la que se llevará a cabo la construcción. Luego calcula la cantidad de materiales necesarios, que normalmente incluyen solo el material de construcción elegido y el mortero. Una vez que los materiales y las herramientas están en su lugar, comienza el proceso de construcción.

An experienced brick mason is trained to properly prepare mortar for the best results.

Colocar ladrillos es una habilidad precisa que requiere años de práctica para dominarla. La unión entre los bloques o ladrillos que está asegurada por el mortero debe ser consistente de arriba a abajo y de lado a lado para que sea estable. También se espera que sea visualmente atractivo.

El mortero debe tener la viscosidad correcta para que las capas de ladrillos se adhieran correctamente. También debe tener la cantidad correcta de humedad para evitar que se vuelva demasiado espesa para trabajar durante la sesión de construcción. Si la consistencia no es la correcta, la estructura colapsará al ser expuesta al peso o elementos ambientales.

The trowel is a tool commonly used in bricklaying.

Otra habilidad requerida por el albañil es asegurar la uniformidad de los ladrillos o bloques. Si bien los materiales producidos en fábrica son bastante uniformes en todos los lados, los ladrillos recuperados, a menudo utilizados por su importancia histórica o apariencia desgastada, a menudo están deformados. En estos casos, comúnmente se requiere que el albañil use una paleta , cincel , cortador de ladrillos o una combinación de los mismos para dar forma y tallar los ladrillos para que coincidan con los demás.

A medida que avanza el proyecto, el albañil termina cada capa de su trabajo alisando el mortero entre las capas de ladrillo con la punta puntiaguda de su paleta. Esta tarea también se realiza comúnmente utilizando un trozo de tubería de cobre para alisar y crear un acabado vidrioso en las capas de mortero de conexión. Todos los pedazos de mortero o ladrillos sueltos se eliminan de la superficie antes de que el proyecto se considere completo.

Normalmente, se requiere que un aprendiz de albañil tenga un diploma de escuela secundaria o equivalente para ingresar a un programa de aprendizaje , que a menudo se considera la mejor vía para convertirse en un profesional en este campo. Estos programas de tres años son ofrecidos frecuentemente por sindicatos o contratistas locales. Por lo general, incluyen alrededor de 144 horas de clase además de la capacitación en el trabajo .