A cartoon character.

Un animador de dibujos animados crea animación para dibujos animados, largometrajes animados, publicidad o videojuegos. Hay muchos trabajos diferentes en animación. Un animador de una caricatura web puede ser la única persona que trabaja en esa caricatura, mientras que un animador de una función de un gran estudio puede ser una de las docenas. Lo que hace un animador de dibujos animados depende del trabajo que tenga.

Cartoon animators may work on big budget, family-friendly films.

Un animador principal es esencialmente el director de proyecto del proceso de animación. Esta persona supervisa un equipo de animadores y artistas, y se asegura de que el proyecto esté bien encaminado y sea consistente. El animador principal es responsable de asegurarse de que el proyecto siga el guión gráfico establecido y podría tener algo que decir en la puesta en escena y la actuación. Un proyecto de animación a gran escala puede tener varias unidades de animación, cada una dirigida por su propio animador principal.

Cartoon animators may work on television programs for children.

Los animadores del equipo traducen los dibujos a animaciones bidimensionales o tridimensionales, ya sea a mano o mediante software de animación por computadora. Ya sea en dibujos a mano o en animación por computadora, los animadores generalmente usan bocetos que traducen a figuras animadas. En la animación dibujada a mano, un animador “clave” dibuja fotogramas clave de cada personaje, y otros artistas llamados “inbetweeners” completan los fotogramas entre ellos para proporcionar la ilusión de movimiento. Los artistas de la limpieza entran y se aseguran de que las transiciones entre los fotogramas sean suaves y fluidas. En la animación por computadora, los animadores crean los fotogramas clave en el software, que luego rellena los fotogramas intermedios.

Un animador de dibujos animados en la industria de la televisión o el cine debe tener una gran habilidad artística y, por lo general, una educación artística formal. La mayoría de los animadores de dibujos animados tienen al menos una licenciatura con especialización en animación. Tienen un amplio conocimiento de software de animación. Por lo general, trabajan como parte de un equipo creativo, por lo que los animadores deben trabajar bien en colaboración y estar dispuestos a tomar la dirección y hacer modificaciones.

Estos profesionales suelen trabajar horas largas e irregulares; pocos animadores por computadora trabajan en un horario de nueve a cinco. Muchos animadores de televisión y películas trabajan para grandes estudios de animación, pero un número cada vez mayor trabaja como autónomos. Es muy probable que los animadores web, los animadores de juegos y algunos animadores informáticos trabajen como autónomos o contratistas independientes. Se necesita mucha gente para armar un gran proyecto, por lo que generalmente hay muchas oportunidades para que un animador de dibujos animados principiante se inicie en el campo. El trabajo tradicional de nivel de entrada para alguien que quiere ser un animador de dibujos animados es intermedio, pero muchos ahora se inician en la animación por computadora, especialmente para la web.