A mehndi artist may wipe the skin with witch hazel, from the witch hazel plant, before painting.

Un artista mehndi aplica henna en la piel, generalmente las manos y los pies, en diseños intrincados que tiñen las pocas capas superiores de la epidermis. Este color es temporal y desaparecerá a medida que la piel se muda. La práctica se originó en la India, pero desde entonces se ha extendido al mundo occidental. En las zonas rurales de la India, lo practican principalmente miembros de la familia, mientras que los residentes urbanos suelen contratar artistas mehndi . El artista mehndi pinta con mayor frecuencia a mujeres y niños para eventos especiales, en particular bodas.

Mehndi artists use henna to create temporary body art.

Los artistas de Mehndi pueden utilizar henna recién hecha o preparada previamente . Tradicionalmente, la mezcla se preparaba con hojas de henna, aceite y una amplia gama de otros posibles ingredientes. Algunos artistas de mehndi prefieren usar henna preparada, que se puede comprar en conos de los que se puede dispensar el tinte directamente sobre la piel.

El color, la textura y el método de preparación de la henna recién hecha pueden variar ampliamente entre los diferentes artistas. Después de moler las hojas de henna y mezclarlas con aceite, algunos artistas también agregan miel o azúcar para prolongar la duración de la mancha. También se puede agregar jugo de limón para aumentar la acidez, lo que ayuda a que el tinte penetre. Las recetas específicas para el tinte de henna tienden a variar entre los artistas mehndi y pueden incluir varios otros ingredientes.

A menudo, un artista mehndi limpiará la piel del sujeto para preparar el área para la henna. Suele bastar con agua y jabón. También se puede usar hamamelis o alcohol para exfoliar más a fondo el área antes de pintar.

Una vez que se prepara el área, el artista mehndi comienza a pintar el diseño. El tinte de henna se puede aplicar de varias maneras, incluido un pincel, un cono de Mylar, una jeringa o una botella de jac, que es un recipiente pequeño con una punta puntiaguda para su aplicación. El interior de la palma es uno de los lugares más populares para el diseño porque la tinta tiende a absorberse más fácilmente y dura más. Otras áreas comunes para el diseño incluyen pies, manos y la parte inferior de brazos y piernas.

El método de creación de diseños de henna depende de la habilidad del artista. Los artistas tradicionales tendían a pintar diseños elaborados a mano. Ahora los artistas también tienen la opción de comprar plantillas .

Cuando el artista ha terminado de pintar el diseño, las áreas pintadas se sellan a la piel con ingredientes como limón y azúcar, pegamento o gel para el cabello . Luego se cubren los diseños para mantener la mezcla en la piel hasta que se haya absorbido por completo. Las cubiertas comunes incluyen envoltura de plástico, guantes livianos, calcetines, gasas y pañuelos de papel. La henna se deja en la piel durante un par de horas antes de quitarla para revelar el diseño.