A panel beater works with sheet metal.

Un batidor de paneles es una persona que se especializa en la reparación de carrocerías de automóviles. Restaurar los paneles de la carrocería del automóvil a su forma original después de una colisión es una tarea para un batidor de paneles. Muchos trabajos, como reparar molduras de cromo y rejillas de aluminio dañadas, son difíciles, incluso para un batidor de paneles experimentado. El trabajo de colisión es el deber principal de un batidor de paneles, aunque muchos trabajadores en esta ocupación optan por renunciar al aspecto de reparación de colisión del trabajo y centrarse únicamente en la restauración.

A panel beater may need to be skilled in cutting and welding with an oxyacetylene torch.

Por lo general, se requiere que trabaje como aprendiz durante varios años, un batidor de paneles se capacita en muchos oficios para realizar mejor su trabajo. Las técnicas de soldadura , metalurgia y pintura son solo algunos de los muchos métodos de reparación que un batidor de paneles debe dominar. Un buen técnico en reparación de carrocerías también debe poseer algunos rasgos básicos de mecánica automotriz. A menudo, los paneles de la carrocería del automóvil deben quitarse del vehículo para poder trabajar en ellos.

Panel beaters specialize in repairing body work done to a vehicle as a result of a collision.

Las habilidades de un batidor de paneles no se limitan solo a los automóviles. Muchas personas se especializan en motocicletas, vehículos exóticos e incluso aviones . Es muy importante que un técnico en reparación de carrocerías tenga conocimientos de aleaciones, ya que la mayoría de las aeronaves están revestidas exclusivamente con aluminio. Trabajar con una rueda inglesa, una herramienta para trabajar metales que forma curvas suaves en láminas de metal , es una habilidad que debe dominar cualquier persona que desee convertirse en un reparador de carrocerías.

El corte, la soldadura fuerte y la soldadura con soplete de oxiacetileno también son habilidades muy útiles para un reparador. Un hábil reparador de carrocerías utiliza tanto sus manos como sus ojos. Ser capaz de sentir cuándo un panel corporal es el adecuado es una habilidad que debe aprenderse mediante repetidas pruebas y errores. Al trabajar con un martillo para carrocería y una plataforma rodante, un buen batidor de paneles puede estirar y encoger los paneles de la carrocería de metal y hacer que las abolladuras sean prácticamente imposibles de detectar.

El acero y el aluminio no son los únicos materiales que debe dominar un técnico especializado en carrocería. La fibra de vidrio y compuestos como la fibra de carbono y el plástico también se utilizan para crear paneles de carrocería. Se debe dominar el trabajo con masilla corporal, diferentes adhesivos y fibra de vidrio para obtener la certificación. Los métodos de eliminación y el tratamiento de materiales de desecho tóxicos también son áreas de pruebas de certificación.

Uno de los mayores gastos de un batidor de paneles son las herramientas. Se requieren martillos, cortadores y amoladoras especiales, junto con muchas otras herramientas especializadas del oficio. También se necesita equipo de seguridad, como gafas protectoras y overoles, junto con guantes y botas. Uno de los beneficios del aprendizaje prolongado es que le da tiempo a un batidor de paneles prometedor para comprar todo el equipo necesario para el trabajo.