Librarians may need to be experienced in finding information on older technologies such as microfilm.

Un bibliotecario de referencia brinda asistencia a los usuarios de una biblioteca que necesitan ayuda para localizar recursos e información. Este trabajo requiere excelentes habilidades de servicio al cliente, así como familiaridad con la investigación y la capacidad de responder preguntas desafiantes de los clientes que pueden estar buscando cosas oscuras e inusuales. Los bibliotecarios de referencia deben tener una maestría en bibliotecología (MLS) y pueden tener certificaciones y calificaciones adicionales, según el lugar donde trabajen.

Reference librarians maintain archival texts.

El centro del lugar de trabajo del bibliotecario de referencia es el escritorio de referencia, un área a la que el público puede acercarse para obtener información y asistencia. El escritorio de referencia tiene recursos como computadoras y conexiones al catálogo junto con referencias que el personal usa con frecuencia, como mapas del área, diccionarios, etc. Las personas pueden pedirle al bibliotecario ayuda para encontrar información, una orientación de la biblioteca para aprender a usar los recursos y otra ayuda.

Reference librarians have easy access to dictionaries and other reference books.

Muchos bibliotecarios de referencia imparten clases a miembros del público, mostrándoles cómo utilizar los recursos de la biblioteca y brindándoles algunos consejos y trucos básicos de investigación. En los campus universitarios, el bibliotecario puede ser muy activo durante la semana de orientación, trabajando con los estudiantes para ayudarlos a familiarizarse con la biblioteca. Los bibliotecarios también brindan asistencia con el uso de recursos técnicos como máquinas de microfilm , fotocopiadoras, etc., y pueden solucionar problemas de acceso a Internet en la biblioteca y otros problemas que experimenten los usuarios.

Reference librarians typically teach students and members of the public to use research materials effectively.

Un bibliotecario de referencia también puede desempeñar un papel en el desarrollo de colecciones bibliotecarias. Los bibliotecarios necesitan conocer bien el stock de la biblioteca para poder ayudar a las personas de manera más eficaz y, por lo general, identifican los puntos débiles y los agujeros en la colección como parte de su trabajo. Pueden hacer recomendaciones para nuevas adquisiciones y trabajarán con el administrador de colecciones para determinar qué tipos de recursos serían más útiles para los usuarios de la biblioteca. Estos pueden incluir libros, películas, cintas, partituras y otras adquisiciones.

Trabajar como bibliotecario de referencia requiere excelentes habilidades de comunicación. Los usuarios pueden tener solicitudes vagas y desenfocadas que el bibliotecario de referencia debe poder interpretar con precisión. Los bibliotecarios generalmente quieren mostrar a los usuarios cómo ayudarse a sí mismos, además de proporcionar información, para que los usuarios se sientan más seguros en la biblioteca, y esto requiere aprender sobre diferentes estilos de comunicación para conectarse de manera efectiva con los usuarios. Una habilidad útil para las personas en este puesto es la “entrevista de referencia”, en la que el bibliotecario hace una serie de preguntas para averiguar qué necesita un usuario y selecciona los recursos más apropiados y útiles.