Un cartógrafo, una persona que utiliza fotografías aéreas y estudios de datos para recopilar información sobre la geografía de un área, es miembro de un grupo profesional más grande llamado científicos cartográficos. Los cartógrafos utilizan los datos recopilados para crear gráficos, mapas e imágenes de grandes secciones de la geografía de la superficie del mundo. Hay muchos subgrupos dentro del campo más amplio de la cartografía .

Los cartógrafos son cartógrafos.

Por ejemplo, los supervisores en este campo coordinan los procesos involucrados en la elaboración de mapas y los redactores brindan detalles sobre las estructuras. Además, los fotogrametristas crean mapas a escala que representan fotografías aéreas y los mosaicos recogen y organizan fotografías en secuencias específicas. Un especialista en información geográfica utiliza Sistemas de Información Geográfica, o SIG , que contienen datos computarizados y permiten combinar la cartografía y la topografía.

Un cartógrafo crea mapas y gráficos que muestran datos de un área determinada.

Interpretar fotografías y dibujos y crear nuevas representaciones de ellos es un elemento importante de la cartografía. Algunos cartógrafos se centran en la creación de nuevos mapas, mientras que otros trabajan en la revisión de los antiguos. Un cartógrafo debe ser capaz de hacer esto mediante el uso de estereografia, fórmulas matemáticas, herramientas de dibujo computarizadas y habilidades fotogramétricas. También pueden ser responsables de analizar la política y la cultura de una región específica. El trabajo de los cartógrafos puede incluir cualquier número de proyectos, incluidos planos de ciudades, atlas de calles, mapas de países, mapas y gráficos de navegación o mapas meteorológicos.

Un cartógrafo puede tener un título en silvicultura o agrimensura.

El uso de un sistema de información geográfica, que combina hardware, software y datos, es el enfoque de muchos cartógrafos. Al combinar estos elementos, un SIG permite a un cartógrafo capturar, administrar, analizar y mostrar información sobre geografía. El SIG brinda información a los cartógrafos de tres maneras: una base de datos de información geográfica, vistas de mapas y vistas de modelos. La combinación de estas vistas le permite al cartógrafo mapear cambios y patrones, responder preguntas geográficas, mapear densidades y localizar características geográficas.

En lugar de simplemente crear y revisar mapas, un cartógrafo puede ser responsable de estudiar las técnicas de elaboración de mapas más actuales, especialmente el uso de estas nuevas tecnologías. Por ejemplo, un especialista en SIG es otra oportunidad profesional en el ámbito más amplio de la cartografía. El rango de responsabilidad en este campo profesional puede ser muy amplio o muy limitado, dependiendo de los proyectos actuales y las oportunidades de empleo. Para cumplir con las demandas del trabajo, los cartógrafos deben tener habilidades expertas en una variedad de materias que incluyen matemáticas, ciencia, tecnología, eventos actuales y diseño.

Una licenciatura en cartografía, aunque no siempre es un requisito, es un título estándar para este campo. Un cartógrafo también puede tener un título en ingeniería , geografía, silvicultura o agrimensura. Además, la mayoría de los estados también requieren una licencia para realizar topografía. A veces, los cartógrafos comienzan sus carreras como técnicos, ingresando al campo a través de la experiencia, en lugar de la educación.

Durante la Era de la Vela, los cartógrafos a menudo creaban cartas que estaban destinadas a la navegación.