Un chef de cocina supervisa todos los procesos de cocción y otros en la cocina de un restaurante.

Un chef es un profesional que se gana la vida preparando comidas. Un chef de cocina es el jefe de cocina o el jefe de cocina de un restaurante, centro turístico u otra instalación de servicio de alimentos . Generalmente es responsable de la gestión de los demás chefs y empleados de cocina. También suele ser el responsable de crear y preparar el menú; determinar los especiales nocturnos; y en su caso, establecer el menú para eventos especiales o comidas. No es raro que el chef de cocina sea el dueño de un restaurante.

Como ocurre con muchas profesiones, existen niveles dentro de la trayectoria profesional del chef. Los niveles de entrada incluyen cocineros de línea, sous chefs y expediters. El chef de cocina es el pináculo del personal de cocina. A veces, un chef ejecutivo apoya a este profesional senior, especialmente si posee o administra más de un restaurante.

El chef de cocina suele establecer el ambiente y la decoración del restaurante. También puede crear el plan de marketing y publicidad, o podría contratar a un gerente comercial para que lo haga. Aunque puede ser responsable de contratar a los meseros, camareros y otro personal que no sea de cocina, con frecuencia se emplea un gerente de recepción para administrar las operaciones diarias fuera de la cocina.

Sin embargo, cuando se trata de las operaciones de la cocina, el chef de cocina está íntimamente involucrado en las decisiones y los procesos. Él seleccionará y comprará todo el equipo de cocina y contratará y capacitará a todo el personal de cocina. Él establecerá el menú regular y determinará todos los procesos de preparación y recetas. Si el restaurante lleva a cabo eventos especiales, como para las vacaciones, también diseñará menús especiales para estos eventos.

Un chef de cocina realiza pedidos de comida él mismo o delega este deber en alguien en quien confía. Suele estar presente en la cocina y supervisa todas las actividades culinarias. Dependiendo del tamaño y la naturaleza del restaurante y de sus propias preferencias, es posible que cocine activamente o no de forma regular.

En algunos casos, los chefs de cocina pueden tener una variedad de otros deberes y oportunidades. La mayoría de los chefs de televisión, por ejemplo, son chefs de cocina, o lo han sido en algún momento. Muchos también escriben y publican libros de cocina, que luego deben publicitar a través de una variedad de medios. Otros crean líneas de utensilios de cocina o vajilla, o prestan sus nombres a esas líneas. Algunos también sirven como consultores, desarrollando menús y capacitando al personal de cocina para aquellos que desean abrir restaurantes pero no tienen la experiencia de cocina para hacerlo.