El conductor de carga ayuda a garantizar que todos los vagones estén acoplados de forma segura antes de que el tren salga del patio.

El término “conductor de carga” se puede utilizar para describir varios trabajos diferentes que están generalmente relacionados. Esta posición implica trabajar en un patio de trenes y puede requerir que el conductor de carga ensamble los vagones del tren de carga, los rompa, cambie de vía, organice los trenes dentro del patio o en las vías e incluso opere el motor de carga para el transporte. El conductor también puede ser responsable de realizar reparaciones menores al tren, y deberá realizar inspecciones periódicas en los trenes antes de que las locomotoras y los vagones se utilicen para el transporte ferroviario .

The caboose was once a common part of freight trains.

Por lo general, se requiere una educación secundaria si una persona quiere convertirse en un conductor de carga, aunque generalmente no es necesaria una educación universitaria. En algunas partes del mundo, sin embargo, se debe tomar un curso universitario para certificarse para un puesto como director. El candidato para el trabajo generalmente comenzará en puestos inferiores dentro de la industria ferroviaria y avanzará participando en la capacitación y la experiencia en el trabajo relevante para el puesto de conductor de carga. Los aprendizajes formales pueden existir o no dentro de una compañía ferroviaria en particular, pero hay capacitación disponible para garantizar que el conductor de carga pueda realizar su trabajo de manera segura y eficaz. Los conductores pueden dejar el puesto para convertirse en ingenieros que conducen trenes y realizan otras tareas; esta posición generalmente paga lo mismo, si no más, que una posición de director.

Antes de que un tren de carga salga de un patio de trenes, debe estar correctamente ensamblado con todos los vagones acoplados de manera segura. Este proceso puede llevar varias horas o incluso días, especialmente si el tren ensamblado va a ser bastante largo. Una vez que el tren está ensamblado, el conductor de carga debe realizar una inspección visual del tren para asegurarse de que sea seguro para el transporte. Si es necesario realizar alguna reparación, el conductor puede realizar esas reparaciones si son menores, o coordinar con los mecánicos para completar las reparaciones. El conductor se mantendrá en contacto constante con el ingeniero, así como con el operador del patio y los despachadores para conducir el tren de manera segura fuera del patio.

El conductor de carga puede necesitar guiar el tren fuera del patio lanzando interruptores de riel con la mano, lo que puede ser un trabajo difícil. Los patios ferroviarios más modernos cuentan con interruptores electrónicos que se pueden activar desde una ubicación remota; esto permite que el conductor permanezca en una posición y opere muchos interruptores en todo el patio sin tener que tirarlos manualmente, lo que puede ser difícil y llevar mucho tiempo.