Funciones y características del Contralor General.

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El Contralor General es el jefe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno ( GAO ) en los Estados Unidos. La GAO a menudo se conoce como el perro guardián del gobierno federal porque es responsable de monitorear cómo se utilizan los fondos y de hacer que el gobierno rinda cuentas públicamente de sus actividades financieras. Se encuentran puestos de trabajo similares en otros gobiernos que utilizan agencias similares a la GAO para supervisar las actividades gubernamentales en aras de la responsabilidad y la transparencia.

La GAO existe desde 1921, cuando la legislatura determinó que se necesitaba una agencia de este tipo para mantener al gobierno funcionando de manera eficiente y eficaz. Por ley, el Contralor General es designado por el Presidente de los Estados Unidos por un período de 15 años. Si el Contralor General necesita desalojar la oficina, él o ella designa a un Contralor interino para que intervenga para que la GAO no se quede sin un líder.

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Una de las responsabilidades del Contralor General es testificar ante la legislatura sobre asuntos relacionados con el gasto público . La legislatura puede solicitar que el Contralor asista a las audiencias o el Contralor puede indicar que tiene un informe que debe presentarse al Congreso. Además, el Contralor General proporciona auditorías escritas de los gastos gubernamentales que se entregan al Presidente, el Congreso y otros miembros clave del gobierno.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental mantiene registros extensos y tiene poderes de auditoría que le permiten investigar si considera que determinadas operaciones financieras son ineficientes o sospechosas. La GAO puede negarse a aprobar informes que considere incompletos o inexactos. La falta de respaldo del Contralor General y la GAO puede indicar que hay razones para creer que una agencia, actividad o documento no es tan transparente y preciso como debería ser.

Para convertirse en el Contralor General, alguien debe ser políticamente confiable además de tener mucha experiencia. Muchos tienen títulos en contabilidad, economía y campos relacionados, además de años de experiencia trabajando en la Oficina de Responsabilidad Gubernamental en varios puestos. Debido a que se confía al Contralor General con información muy sensible, él o ella tampoco debe representar un riesgo para la seguridad o tener un conflicto de intereses. Cuando es necesario nombrar un nuevo Contralor General, un Comité del Congreso se reúne para desarrollar una lista de nominados que se envía al Presidente, y el Presidente regresa con el nombre de la persona que cree que debería ser designada para el puesto.

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