Un decano de estudiantes es la persona a cargo de los asuntos y actividades de los estudiantes en una escuela específica y, por lo general, también desempeña un papel de liderazgo al establecer y hacer cumplir las políticas administrativas. Los decanos suelen trabajar por debajo de los presidentes o directores de escuela, pero por encima de los maestros y otros administradores. Su principal responsabilidad es gestionar los problemas que surgen con los miembros del cuerpo estudiantil, tanto académicos como personales. Esta persona a menudo actúa como enlace entre un estudiante y la escuela, y actúa como una especie de defensor de los intereses de los estudiantes.

Las personas que aspiran a ser decanas de estudiantes pueden comenzar como maestros.

Profesionales de nivel universitario

La mayoría de la gente piensa en los decanos en el contexto del aprendizaje universitario, y aquí es donde el trabajo es más común. La frase “decano de estudiantes” se usa con mayor frecuencia en las universidades estadounidenses y británicas, aunque casi todas las instituciones de educación superior del mundo tienen una posición equivalente. La persona en este rol administra la categoría amplia de “vida estudiantil”, que puede incluir todo, desde qué tan bien los estudiantes están integrados en la cultura de la residencia, hasta su éxito académico, su apoyo emocional y la administración de instalaciones. El decano suele ser el líder de la escuela más accesible para los estudiantes y más dispuesto a escuchar sus problemas y preocupaciones. De muchas maneras, él o ella sirve como la voz del estudiante ante la administración escolar en general.

El decano de estudiantes puede brindar apoyo emocional a los estudiantes.

Niveles de responsabilidad

Muchas escuelas dividen la oficina del decano en diferentes divisiones. En este tipo de escenario, puede haber un decano general de estudiantes, pero varios decanos “menores” dentro de su oficina. Las inquietudes residenciales pueden remitirse al decano de la vida estudiantil, por ejemplo, mientras que los problemas con los profesores o las inquietudes sobre políticas escolares más amplias pueden ser manejadas por el decano de asuntos estudiantiles. También se puede nombrar un asistente para ayudar a que el trabajo sea más manejable. Dividir responsabilidades como esta a menudo permite que la oficina del decano atienda a más personas y maneje preocupaciones específicas de manera más efectiva.

El decano de estudiantes puede ser responsable de administrar los servicios del campus, como la seguridad.

Decanos de la escuela secundaria

Varias escuelas secundarias e intermedias de todo el mundo también han comenzado a adoptar el modelo de decano de estudiantes. El trabajo generalmente está diseñado para ser similar, pero, por supuesto, los problemas de los adolescentes suelen ser bastante diferentes de los de los adultos jóvenes independientes. Los decanos de la escuela secundaria a menudo interactúan mucho más con los padres y pueden servir como una especie de conexión entre los estudiantes, los padres y los líderes escolares. El intercambio de información y la comunicación abierta son a menudo la base de este trabajo, más de lo que sería a nivel universitario.

El decano de estudiantes puede ser responsable de administrar los servicios del campus, como alimentos y cenas.

Deberes administrativos

Hay algunas cosas que los decanos de todos los niveles tienen en común, especialmente en lo que respecta a las tareas administrativas. Las evaluaciones presupuestarias, los procedimientos de admisión, los programas de servicios de salud y la asignación de fondos a las organizaciones estudiantiles a menudo recaen sobre el escritorio del decano. Otras responsabilidades comunes incluyen la gestión de los servicios del campus, como seguridad, comida y comedor, alojamiento, asesoramiento y coordinación de eventos.

El decano de estudiantes puede proporcionar orientación a clubes universitarios o grupos de estudiantes.

El trabajo como enlace comunitario también puede incluirse en esta categoría. Por lo general, se requiere que el decano represente a la institución en las reuniones del consejo de la ciudad u otras reuniones locales. Esto es particularmente cierto para quienes trabajan en escuelas secundarias, pero también puede aplicarse a algunos líderes universitarios. Cuando los intereses o asuntos de los estudiantes son temas de discusión, este profesional se considera con frecuencia su portavoz imparcial. También se le puede pedir que participe en funciones de exalumnos o se dirija a grupos de padres que puedan tener interés en el bienestar de los estudiantes.

Vida de estudiante

The dean of students customarily also provides counsel to students. The topics on which he or she advises them can be quite diverse and frequently include matters pertaining to financial aid, scholarships and grants, personal relationships, social activities, and career or educational objectives. He or she may also be asked to provide guidance to campus clubs or student groups, particularly when it comes to explaining school policies or rules.

Much of the job also tends to center on individual student well-being. Tasks in this category tend to include physical, spiritual, and emotional endeavors. The goal is generally to promote leadership and respect for diversity and moral conduct. If infractions regarding misuse of alcohol or drugs or improper student conduct occur, the dean of students normally has a great deal of influence on what disciplinary actions are taken, and often works with accused students one-on-one. He or she is expected to maintain a high level of objectivity in decisions while serving everyone’s concerns equitably and in the best interests of the school’s goals and objectives.

Basic Qualifications

Different schools have different requirements for deans, but higher education is almost always near the top of the list. The best candidates usually have at least a master’s degree, and often a doctorate, in education or a related field like school psychology or adolescent development. Some experience working in a school setting may also be required. People who want to eventually become a dean of students may begin as a teacher or as a school counselor before seeking promotion.

The dean of students serves as an advocate for student interests.